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Tournoi des maîtres : Francesco Molinari en tête, Tiger Woods au plus fort de la course

Francesco Molinari et Tiger Woods

Francesco Molinari et Tiger Woods

Photo : Getty Images

Associated Press

Francesco Molinari a bloqué toute l'attention dirigée vers Tiger Woods et s'est hissé seul au sommet du classement du Tournoi des maîtres samedi.

Molinari n'a commis aucun boguey pour une deuxième ronde d’affilée à l'Augusta National pour remettre une carte de 66 (-6). Le champion du dernier Omnium britannique amorcera la journée de dimanche avec une avance de deux coups, à -13 au cumulatif.

Les météorologues annoncent toutefois de violentes bourrasques et de la pluie pour dimanche après-midi. Cela force les organisateurs à devancer les heures de départ. Les joueurs seront jumelés en trio plutôt qu'en duo.

Ce changement fait en sorte que Woods fera partie du groupe final à un tournoi majeur pour une première fois depuis le Championnat de la PGA de 2009. Il avait alors laissé filer une avance de deux coups lors de la ronde ultime.

Woods a réussi trois oiselets d’affilée sur le premier neuf et a terminé la troisième ronde avec trois oiselets à ses six derniers trous. Sa ronde de 67 était sa meilleure au Tournoi des maîtres en huit ans.

Tony Finau se joindra à Molinari et à Woods au sein du groupe de tête. Il a été l'un des trois joueurs à jouer 64 samedi.

« Évidemment, il joue très bien, a déclaré Molinari à propos de Woods. D'autres joueurs le font aussi. J'aurais souhaité n'avoir à me soucier que de lui. Il y en aura plusieurs autres qui vont sortir avec force demain et qui tenteront d'ajouter un bas pointage à leur cumulatif. »

Tony Finau surveille un coup au quatrième trou pendant la troisième ronde du Tournoi des maîtres.

Tony Finau a réussi un aigle au huitième trou pour se hisser provisoirement en tête à Augusta.

Photo : Associated Press / Chris Carlson

Un coup derrière Woods et Finau se retrouve Brooks Koepka. L'Américain a gagné trois des six derniers majeurs et est parvenu à inscrire un score de 69, même s'il a commis quatre bogueys.

Woods a gagné tous ses majeurs (14) alors qu'il menait ou qu'il partageait la tête au terme de la troisième ronde. Il est sur une belle lancée en tournois majeurs, ayant fait partie des meneurs lors des deux derniers.

« Ça fait longtemps que je n'ai pas été dans la course ici, a affirmé Woods. Cependant, les deux derniers majeurs valent quelque chose. Dans les deux dernières années, j'ai eu l'occasion de remporter un tournoi majeur, alors ça aide. »

Molinari sait quelle ambiance Woods amène lors d'un tournoi majeur. Il a été jumelé à lui à Carnoustie, l'an dernier, quand Woods a brièvement pris l’avance avant que l'Italien mette la main sur le premier titre majeur de sa carrière.

Le parcours d'Augusta National pourrait toutefois sonner différemment que celui près de la mer du Nord, en Écosse.

C'est à Augusta que Woods a retenu l'attention pour une première fois, lorsqu'il a battu 20 records avant d'endosser le premier de quatre vestons verts.

Lorsque Woods a réussi un oiselet au 16e trou, les spectateurs ont crié à tue-tête, se levant d'un bond. Molinari, qui jouait dans le groupe de tête, n'a cependant pas été intimidé. Il a sauvé une normale au 18e fanion pour porter à 43 sa séquence de trous sans commettre un boguey

« J'ai un peu moins bien frappé la balle qu'hier, mais j'ai réussi quelques bons coups roulés pour sauver la normale, a mentionné Molinari. Je ne peux qu'être heureux de la ronde d'aujourd'hui. Ce sera très excitant demain. »

Webb Simpson(64) et Ian Poulter (68) se retrouvent quant à eux à égalité au 5e échelon, à -9. Cinq autres golfeurs, dont Dustin Johnson (70), partagent la 7e place à -8.

Le Canadien Corey Conners fait belle figure après avoir obtenu son billet pour le tournoi la semaine dernière. Avec une ronde de 71, il se classe 22e à -4.

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