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L'Impact réussit son entrée montréalaise

Harry Novillo (à droite) a marqué son premier but dans l'uniforme de l'Impact de Montréal.

Photo : La Presse canadienne / Graham Hughes

Olivier Tremblay

La plus belle journée du printemps montréalais a aussi été la plus belle de la saison de l'Impact jusqu'ici. Après six matchs sur la route pour amorcer sa saison, le Bleu-blanc-noir a remporté son match d'ouverture locale 1-0 contre le Crew de Columbus, samedi, sous un soleil radieux au stade Saputo.

Le Français Harry Novillo, recrue hivernale, a marqué son premier filet avec l'Impact (3-2-2) à la 55e minute après une magistrale action de l’attaquant Maxi Urruti, dos au but.

« Le premier, c’est toujours le plus dur. Après, j’espère que ça va suivre. Le plus important pour moi, c’est que le groupe ramène trois points, a affirmé Novillo. Je ne le prends pas comme une fin en soi. J’ai à cœur de focaliser sur le prochain match. Tout ce que j’essaie de faire, c’est d’apporter un plus au groupe, à l’équipe. »

La victoire permet à l’Impact de bondir au 3e rang provisoire dans l’Est en attendant les matchs de Toronto, Philadelphie, Cincinnati et Orlando, plus tard dans la journée de samedi. Le Crew (4-2-1) demeure 1er, deux points au-dessus des Montréalais, mais il pourrait glisser de quelques rangs en soirée.

« C’est satisfaisant, a reconnu l'entraîneur-chef montréalais Rémi Garde. Il y a trois semaines, on avait fait un très vilain match, à tous points de vue. On l’avait dit. On en avait conscience. Depuis, je pense qu’on a remis les choses à l’endroit, pas toutes, mais au point de pouvoir battre aujourd’hui Columbus dans une semaine où on avait trois matchs et des déplacements. »

Tout n’a pas été réussi aujourd’hui, loin de là, mais il y a des matchs dans la saison où il faut savoir gagner comme ça, surtout contre des adversaires qui sont solides et difficiles à manœuvrer.

Rémi Garde, entraîneur-chef de l'Impact de Montréal

Impact 1 - Crew 0 : les commentaires de Rémi Garde

Serein sur le plan défensif, le onze montréalais n’a plus accordé de but à l’adversaire depuis sa débâcle de 7-1 à Kansas City. Cette séquence a bien failli prendre fin à la 70e minute, après un coup de pied de coin du Crew, mais Daniel Lovitz est parvenu à rediriger le ballon de la tête au moment où il franchissait la ligne.

L’Impact était toujours privé de Nacho Piatti, blessé, et l’étincelle que l’Argentin a l’habitude d’offrir en attaque a cruellement manqué aux Montréalais en première mi-temps.

Ce sont les visiteurs qui ont créé les meilleures occasions, mais Evan Bush est intervenu chaque fois, tout particulièrement en face à face contre Federico Higuain (22e) et Robinho (26e). Gyasi Zardes a pour sa part dévié le ballon tout juste à l’extérieur du cadre (39e).

« On aurait pu défendre avec un peu plus d’agressivité, un peu plus de coordination, se passer plus vite les joueurs pour qu’on ait moins d’espace entre les uns et les autres. Pour ça, il aurait fallu un peu plus d’intensité dans nos courses défensives. Mais j’en reviens au fait que, quand on joue trois matchs de suite, c’est difficile », a souligné Garde.

Urruti, suspendu pour le verdict nul de 0-0 à Washington mardi, a créé le seul but, avec une action à l’image de son match.

Un effort généreux pour embêter le défenseur central Jonathan Mensah s’est traduit par un ballon perdu qu’Urruti s’est empressé d’aller maîtriser dans la surface de réparation. Un pivot et une remise vers Novillo plus tard, la sphère s’est écrasée dans les filets de Zack Steffen, invincible jusque-là depuis 499 minutes de jeu.

« Ce que j’ai aimé chez mes joueurs, c’est qu’ils ont refusé la défaite aujourd’hui, a dit Garde. Ils ont résisté face à une très bonne équipe qui accorde très, très peu de buts, qui en marque très peu aussi, mais on a fait un match sérieux. »

L’Impact jouera ses deux prochains matchs à l’étranger, d’abord à Philadelphie, samedi, puis en Nouvelle-Angleterre, le mercredi suivant.

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