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La LCF et Clifford Starke négocient la vente des Alouettes, selon l'homme d'affaires montréalais

Les nouveaux uniformes des Alouettes
Les nouveaux uniformes des Alouettes Photo: Alouettes de Montréal
La Presse canadienne

L'homme d'affaires montréalais Clifford Starke a révélé samedi que les négociations sont entamées avec la Ligue canadienne de football (LCF) pour la vente des Alouettes.

Le chef de la direction de Hampstead Private Capital veut que les Alouettes retrouvent leur prestige d'antan.

Et afin de démontrer le sérieux de sa démarche, Starke a laissé savoir que ses partenaires d'affaires et lui pourraient devenir propriétaires de l'organisation aussi tôt que cette saison. La campagne se mettra en branle le 13 juin.

« Nous avons commencé à négocier avec la LCF, confie Starke. Nous sommes très intéressés à acheter l'équipe, le plus tôt possible. »

Mon groupe et moi avons toujours bougé très rapidement. Nous avons les ressources nécessaires afin d'analyser les documents financiers et comprendre la situation actuelle. Je veux posséder l'équipe pendant 25 ans. Ce que je veux dire, c'est que nous sommes ici, nous désirons rester ici et nous voulons gagner des championnats. Nous voulons que toute la communauté nous accompagne dans cette aventure.

L'homme d'affaires Clifford Starke

Starke a mentionné que son intérêt pour les Alouettes avait été piqué en juillet lorsqu'ils ont acquis le quart-arrière Johnny Manziel dans le cadre d'un échange majeur avec les Tiger-Cats de Hamilton.

Manziel a obtenu 8 départs avec les Moineaux, complétant 106 de ses 165 passes (64,2 %) pour des gains de 1290 verges et 5 touchés contre 7 interceptions, avant que la LCF ordonne à la formation montréalaise de le libérer en février après qu'il eut enfreint la politique comportementale du circuit Ambrosie.

« J'avais l'impression qu'il allait devenir un joueur comme Doug Flutie et qu'il allait permettre à l'organisation de redresser la barre et de recommencer à gagner des matchs. Nous sommes entrés en contact avec la famille Wetenhall afin de savoir ce qui se passait, et rien ne s'est vraiment passé, indique Starke.

« Je serai toujours reconnaissant envers les Wetenhall, à cause de la carrière qu'ils ont eue et ce qu'ils ont fait pour les Alouettes. Nous respecterons le processus, et je crois que nous en apprendrons davantage à ce sujet au cours des prochaines semaines. »

Par ailleurs, s'il devient propriétaire des Alouettes, Starke a affirmé qu'il serait très présent dans l'entourage de l'équipe. Il s'assurerait cependant de s'entourer de personnes de qualité, lesquelles auraient leurs propres responsabilités.

« Je serais [présent] à chaque match, je serais très impliqué, assure-t-il, mais je ne suis pas un directeur général ni un président. »

Ma philosophie en affaires est de ne pas entrer dans le champ de compétence des autres. Il faut comprendre le rôle que les autres personnes jouent et leur donner les outils nécessaires pour qu'elles réussissent. Je fais partie de l'élite en affaires, et ce sont des membres de l'élite qui m'entourent. C'est la seule façon de connaître du succès en tant qu'organisation. Le propriétaire ne doit pas prendre les décisions du directeur général. Ça ne fonctionne pas ainsi.

L'homme d'affaires Clifford Starke

Starke a confirmé jeudi son intention d'acheter les Alouettes.

« Honnêtement, tout dans la vie arrive pour une raison, explique-t-il. Je ne suis pas le gars le plus intelligent sur la planète, mais la chance, le timing et le travail acharné m'ont été extrêmement favorables. »

« Si ça doit se concrétiser, et j'ai l'impression que ce sera le cas, ça va se produire de manière tout à fait naturelle. Je dirais même que les probabilités jouent présentement en ma faveur. »

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