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Nikita Kucherov suspendu pour un match

Nikita Kucherov
Nikita Kucherov Photo: Getty Images / Mike Carlson
Radio-Canada

Une nouvelle tuile s'est abattue sur la tête des dirigeants du Lightning. Les lauréats du trophée des Présidents, déjà en eaux troubles avec deux défaites au compteur, tenteront de combler l'écart de moitié à Columbus dimanche sans les services de Nikita Kucherov, suspendu pour un match.

Le département de la sécurité des joueurs de la Ligue nationale de hockey (LNH) a annoncé son verdict samedi, au lendemain de l'incident entre Kucherov et Markus Nutivaara qui s'est produit en fin de troisième période à Tampa Bay.

Le défenseur des Blue Jackets a d'abord trébuché en tentant de récupérer la rondelle dans le fond de son territoire, puis Kucherov lui a asséné une dangereuse mise en échec à la hauteur de la tête.

L'attaquant vedette du Lightning, qui a immédiatement été expulsé après avoir commis son geste répréhensible, a écopé d'une suspension d'un match puisqu'il n'a aucun antécédent en la matière.

Kucherov ne compte aucun point en deux duels éliminatoires et affiche un différentiel de -2. Le vainqueur du trophée Art-Ross a inscrit 128 points, dont 41 buts, en 82 affrontements cette saison.

Les Blue Jackets mènent à leur guise cette série du premier tour depuis la deuxième période du match initial.

En retard 0-3, les négligés ont effectué une remontée pour l'emporter 4-3 d'entrée de jeu mercredi, avant de répéter l'exploit avec une victoire sans équivoque de 5-1 vendredi.

À l'issue des 82 rencontres du calendrier, pas moins de 30 points et 15 triomphes ont séparé le Lightning et les Blue Jackets au classement.

Rappelons que les hommes de John Tortorella étaient également aux commandes 2-0, grâce à des gains à l'étranger, lors du premier tour des séries 2018 contre les Capitals de Washington, éventuels champions de la Coupe Stanley deux mois plus tard.

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