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Mercedes-Benz devant Ferrari aux essais libres à Shanghai, Lance Stroll 14e

Sebastian Vettel dans sa Ferrari en Chine
Sebastian Vettel dans la Ferrari SF90 en Chine Photo: Getty Images / Mark Thompson
Radio-Canada

Valtteri Bottas a réalisé le meilleur temps des essais libres, vendredi, en vue du Grand Prix de Chine. Il a devancé de 27 millièmes de seconde Sebastian Vettel. Mercedes-Benz a dû modifier son aileron avant hors norme, déclaré illégal par la FIA.

L'équipe allemande a dû modifier sur place les dérives de l'aileron qui étaient trop courtes.

La dérive courte exposait le profil de l’élément supérieur, ce qui a pour effet d’accroître l’effet de dispersion d’air généré par l’aileron, mais qui pouvait provoquer des crevaisons en cas de contact, a jugé la FIA.

Le texte de l'article 3.3.6 indique que ces profils doivent être délimités par la « surface d’une dérive virtuelle ». Mercedes-Benz tenait d'exploiter une zone grise dans la formulation de l'article.

La dérive de l'aileron avant de la Mercedes-Benz de Valtteri Bottas lors des essais libres de vendredi en Chine La dérive de l'aileron avant de la Mercedes-Benz de Valtteri Bottas lors des essais libres de vendredi en Chine Photo : Getty Images / Dan Istitene

L'équipe ne sera pas pénalisée, car les sanctions ne s'appliquent qu'à la séance de qualification et à la course.

Valtteri Bottas a enregistré un chrono de 1 min 33 s 330/1000.

« C'est toujours très difficile de trouver un bon équilibre sur l'ensemble d'un tour de piste, a noté Bottas. Nous y sommes arrivés petit à petit, et à la fin la voiture était bien équilibrée dans la plupart des virages. »

Sebastian Vettel avait pour sa part enregistré le meilleur temps de la première séance d'essais libres. Derrière, Max Verstappen (Red Bull) s'est placé en embuscade, en étant plus rapide que Lewis Hamilton et Nico Hülkenberg (Renault).

« Je pense que la voiture peut donner beaucoup plus, a admis Vettel. Moi aussi, je peux en donner plus. Je m'attendais à ce que les pilotes Mercedes-Benz soient très forts ici, mais si nous pouvons être près d'eux, alors c'est un bon signe. »

Ces séances d'essais libres du vendredi sont consacrées à la mise au point des monoplaces, et à la vérification de nouvelles pièces aérodynamiques et mécaniques. La FIA est donc particulièrement vigilante le vendredi.

Charles Leclerc (Ferrari) a dû rejoindre les puits lors de la deuxième séance en raison d'un problème mécanique, et il n'a pas pu ressortir du garage. En conséquence, le Monégasque n'a réalisé que le 7e temps, à plus de 8 dixièmes de seconde de Bottas.

Le Finlandais est toujours en tête du classement des pilotes avec 44 points, un de plus que son coéquipier britannique. Verstappen (27 pts) est 3e du championnat. Il devance Vettel d'un point et Leclerc de 5 points.

Lance Stroll dans la RP19 en Chine Lance Stroll dans la RP19 en Chine Photo : Getty Images / Mark Thompson

Du côté de Racing Point, les pilotes ont fait un tir groupé en 14e et 15e positions.

Lance Stroll avait réalisé le 9e temps de la première séance. Il a reculé au 14e rang dans la deuxième (1:34,779), mais a devancé son coéquipier Sergio Pérez de 5 millièmes.

« Il y a eu beaucoup de circulation tout au long des deux séances, mais c'est la même chose pour tout le monde, a fait remarquer Lance Stroll. Nous sommes dans le groupe de milieu de grille, et je pense que nous pouvons nous battre pour une place dans le top 10, à condition que tous les ingrédients soient réunis samedi lors de la séance en qualification. »

Stroll est 12e au classement des pilotes avec ses 2 points marqués en Australie.

Résultats des essais libres du Grand Prix de Chine :

  1. Valtteri Bottas (FIN/Mercedes-Benz) 1:33,330 (37 tours)
  2. Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:33,357 (33)
  3. Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) 1:33,551 (29)
  4. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes-Benz) 1:34,037 (32)
  5. Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1:34,096 (31)
  6. Carlos Sainz fils (ESP/McLaren-Renault) 1:34,141 (36)
  7. Charles Leclerc (MON/Ferrari) 1:34,158 (13)
  8. Lando Norris (GBR/McLaren-Renault) 1:34,296 (38)
  9. Daniel Ricciardo (AUS/Renault) 1:34,336 (32)
  10. Pierre Gasly (FRA/Red Bull-Honda) 1:34,455 (32)
  11. Kimi Raikkonen (FIN/Alfa Romeo-Ferrari) 1:34,551 (33)
  12. Alexander Albon (THA/Toro Rosso-Honda) 1:34.634 (37)
  13. Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Honda) 1:34,694 (20)
  14. Lance Stroll (CAN/Racing Point-Mercedes-Benz) 1:34,779 (37)
  15. Sergio Pérez (MEX/Racing Point-Mercedes-Benz) 1:34,784 (35)
  16. Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1:34,788 (34)
  17. Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:35,704 (32)
  18. Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo-Ferrari) 1:35,914 (40)
  19. Robert Kubica (POL/Williams-Mercedes-Benz) 1:36,121 (38)
  20. George Russell (GBR/Williams-Mercedes-Benz) 1:36,229 (35)
Avec les informations de Agence France-Presse

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