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L’Impact soutire un match nul à Washington

Le gardien de l'Impact tente de mettre la main sur le ballon.

Evan Bush, en bleu

Photo : USA Today Sports

La Presse canadienne

L'Impact de Montréal a conclu un éprouvant périple de six matchs à l'étranger en début de saison avec un verdict nul de 0-0 contre le D.C. United, mardi soir, à Washington.

C'est la deuxième fois en 72 heures que les hommes de Rémi Garde obtiennent un tel résultat, après le match de samedi après-midi contre le New York City FC.

Dans chacun des cas, le onze montréalais a réussi à arracher un précieux point à l'étranger sans les services d'Ignacio Piatti, blessé au genou droit.

L'Impact était également privé de l'attaquant Maximiliano Urruti, tandis que le D.C. United devait se débrouiller sans sa grande vedette, Wayne Rooney. Les deux joueurs avaient reçu des cartons rouges samedi.

Garde a envoyé sur le terrain des joueurs qui en étaient à un premier départ cette saison, comme Mathieu Choinière, Clément Bayiha, Zachary Brault-Guillard et Anthony Jackson-Hamel.

Choinière a joué pendant 84 minutes avant de laisser sa place à Harry Novillo. Jackson-Hamel a passé 80 minutes sur la surface de jeu et a été remplacé par Orji Okwonkwo.

L'entraîneur-chef français n'a pas caché sa satisfaction quant au travail de tous ces joueurs.

« Il y a eu beaucoup de changements dans l'équipe, une équipe rajeunie, quatre ou cinq joueurs qui rentraient, qui n'ont pas vraiment de minutes dans les jambes, qui n'ont pas l'occasion de jouer. Pourtant, la plupart ont tenu le rythme pendant 90 minutes. Ça veut dire qu'ils sont sérieux à l'entraînement, qu'ils s'entraînent bien. »

Dans son évaluation du match, Garde a aussi mis l'accent sur le travail collectif.

« Il y a eu beaucoup de leaders positifs aujourd'hui. On a joué face à une équipe qui était presque complète. Il leur manquait un joueur important (Rooney), nous aussi il n'était pas là (Piatti). Sixième match sur la route, c'est la confirmation de l'état d'esprit, de la rigueur et de la discipline tactique qu'on a vus ces derniers temps », a déclaré Garde.

Le défenseur de l'Impact Zachary Brault-Guillard surveille de près l'attaquant Paul Arriola.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le défenseur de l'Impact Zachary Brault-Guillard surveille de près l'attaquant Paul Arriola.

Photo : USA Today Sports

Les absences de Piatti, d'Urruti et de Rooney ont paru sur le terrain, particulièrement en première mi-temps, et ont facilité la soirée de travail des gardiens Evan Bush et Bill Hamid.

Bush n'a pas eu besoin d'effectuer un seul arrêt pour récolter un deuxième blanchissage d'affilée, tandis qu'Hamid n'a eu à bloquer un seul tir, celui de Brault-Guillard à la suite d'une dangereuse incursion sur le flanc droit pendant la 55e minute.

Après avoir soulevé des doutes lors d'un cinglant revers de 7-1 contre le Sporting de Kansas City le 30 mars dernier, la formation montréalaise a repris des couleurs avec ces deux matchs nuls.

« Je pense que le traumatisme est toujours là, a affirmé Garde en parlant du pire échec de l'histoire de l'équipe en MLS. Et on a eu l'intelligence de l'analyser et de redresser la barre. »

« Ce match (contre le D.C. United) arrivait très vite après celui de New York, le sixième à l'extérieur, donc c'est psychologiquement très difficile. Encore une fois, je suis très, très fier de ce que les entrants ont apporté. »

L'Impact termine cette séquence loin du stade Saputo avec une fiche de deux gains, deux défaites et deux verdicts nuls pour un total de huit points, le même nombre que le FC Cincinnati et l'Orlando City SC. Les trois équipes se trouvent à égalité au 5e rang.

La formation montréalaise aura enfin la chance de jouer devant ses partisans samedi après-midi.

Encore une fois, le défi s'annonce grand puisque les visiteurs seront le Crew de Columbus, qui occupe le 1er rang dans l'Est avec 13 points en 6 matchs.

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