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Une dernière victoire du Canadien signée Ryan Poehling

Ryan Poehling

Photo : La Presse canadienne / Graham Hughes

La Presse canadienne

Fraîchement arrivé à Montréal, Ryan Poehling a trouvé le moyen de briller dans le dernier match de la saison du Tricolore. L'Américain de 20 ans a marqué trois buts en temps réglementaire en plus de toucher la cible en tirs de barrage pour procurer une victoire de 6-5 au Canadien sur les Maple Leafs, samedi soir, au Centre Bell.

Éliminé vendredi à la suite de la victoire en tirs de barrage de 3-2 des Blue Jackets de Columbus sur les Rangers de New York, le Bleu-blanc-rouge a disputé son seul match sans importance de la saison.

Claude Julien avait décidé d'insérer Poehling dans la formation, moins d'une semaine après que le 25e choix au total, en 2017, eut signé son premier contrat professionnel, mettant un terme à son stage universitaire.

Poehling est devenu le cinquième joueur dans l'histoire de l'équipe à marquer plus d'un but à son premier match dans la LNH. Il a aussi joué les héros au quatrième tour de la fusillade. Charlie Lindgren a ensuite stoppé la tentative de Kasperi Kapanen.

Jordan Weal et Andrew Shaw ont chacun récolté un but et une aide pour le CH (43-30-8), qui a mis fin à une série de sept défaites contre la formation torontoise. Artturi Lehkonen et Nicolas Deslauriers ont amassé chacun deux passes.

Lindgren avait aussi obtenu une occasion de se faire valoir. Il a réussi quelques beaux coups, mais a également mal paru sur certaines séquences. Il a finalement effectué 44 arrêts.

Zach Hyman a inscrit un but et une aide, tandis que Jake Gardiner, Trevor Moore, William Nylander et Kapanen ont aussi fait bouger les cordages pour les Maple Leafs (46-28-7), qui affronteront les Bruins de Boston au premier tour éliminatoire. Frederik Andersen a stoppé 44 tirs.

Un début de match désorganisé

Le Canadien n'a pas connu le meilleur des débuts de match. Hyman et Gardiner ont profité de bonds favorables pour donner l'avance 2-0 aux Maple Leafs après 8:03 de jeu.

Poehling a toutefois permis au Tricolore d'effacer ce retard. Il a d'abord marqué à la suite d'une remise de Weal à partir de l'arrière du filet à mi-chemin en première période, avant de créer l'égalité après 2:56 de jeu en deuxième en profitant d'une rondelle libre après qu'un tir de Jeff Petry eut atteint la barre horizontale.

Weal a ensuite donné l'avance pour une première fois au Tricolore à 7:04. Il a touché la cible en avantage numérique après une belle mise en scène de Jonathan Drouin et de Joel Armia.

Moore a répliqué un peu plus de quatre minutes plus tard, mais Shaw a ensuite profité d'une belle passe transversale de Max Domi pour relancer le Canadien.

Nylander a permis aux Leafs de créer l'égalité 4-4 avant de retraiter au vestiaire pour le deuxième entracte après avoir contourné le filet avec 2:27 à jouer dans l'engagement.

Kapanen a redonné l'avance aux Maple Leafs après 8:04 de jeu en troisième période. Il a été oublié dans l'enclave, et Auston Matthews l'a repéré. Il n'a eu qu'à tirer dans un filet ouvert.

Poehling est toutefois revenu à la charge avec 2:31 à faire. Il a profité d'une courte passe d'Artturi Lehkonen pour se présenter seul devant Andersen, qu'il a déjoué d'un tir des poignets précis du côté du bouclier.

Victor Mete a obtenu la plus belle occasion de marquer en prolongation, mais Andersen l'a frustré avec sa jambière droite.

Le total de 98 tirs au but par les deux équipes représente un record pour un match du Canadien. L'ancienne marque était de 96, établie le 20 octobre 2017 dans une défaite de 6-2 contre les Ducks, à Anaheim.

Les joueurs du CH passeront au Complexe sportif Bell de Brossard pour une dernière fois avant les vacances, mardi. La direction de l'équipe fera aussi son bilan.

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