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Mondial de curling : deux victoires du Canada en lever de rideau

Kevin Koe

Kevin Koe

Photo : La Presse canadienne / Paul Chiasson

La Presse canadienne

Après être demeuré invaincu lors du Championnat de curling canadien, Kevin Koe a repris la compétition là où il l'avait laissée, samedi, en lever de rideau du Championnat du monde à Lethbridge en Alberta.

Koe a d'abord réussi une sortie au dernier lancer du bout supplémentaire pour marquer un point qui lui a procuré une victoire de 6-5 contre le quatuor du Sud-Coréen Kim Soo-hyuk, avant de battre le Russe Sergey Glukhov 11-3 en soirée.

Le quatuor canadien, composé aussi de B.J. Neufeld, Colton Flasch et Ben Hebert, a été le seul a récolter deux victoires d’affilée à la première journée.

Lors de la première rencontre, le troisième Neufeld a préparé le terrain pour Koe grâce à deux bons coups. Il a d'abord sorti deux gardes, puis a nettoyé le reste de la maison avec son deuxième tir, dont une pierre sud-coréenne dans l'anneau de 12 pieds.

Glukhov, qui a perdu son premier match 8-2 contre l'Écossais Bruce Mouat, a été surclassé dans son second affrontement.

Koe a amorcé la rencontre avec trois points et a réussi un doublé au troisième bout, avant d'ajouter trois autres points au cinquième bout. Alors que le match semblait bien en main, Ted Appelman est venu en renfort et a remplacé Hebert après la pause.

Les deux équipes ont choisi d'en rester là après que Koe eut inscrit trois autres points au septième bout.

Dans les autres rencontres de la première séance du tournoi, le Japonais Yuta Matsumura a défait l'Italien Joel Retornaz 6-4, tandis que le Néerlandais Jaap Van Dorp a marqué deux points au 10e bout pour l'emporter 6-5 sur l'Américain et champion olympique en titre, John Shuster.

Brad Gushue, de Terre-Neuve-et-Labrador, a guidé le Canada vers l'argent en 2018 à Las Vegas.

Koe avait représenté le Canada aux Jeux olympiques de Pyeongchang en 2018 et avait terminé en 4e position. Double champion du monde, Koe a gagné tous ses matchs le mois dernier au Brier pour obtenir le droit de représenter le Canada au mondial.

Les six meilleures équipes au terme du tournoi à la ronde participeront aux éliminatoires. La finale aura lieu le 7 avril.

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