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Valois-Fortier remporte la médaille de bronze au Grand Prix de Tbilissi

Antoine Valois-Fortier

Antoine Valois-Fortier

Photo : Getty Images / JOHANNES EISELE

Radio-Canada

Antoine Valois-Fortier a retrouvé le chemin des podiums. Le judoka québécois a remporté quatre combats, samedi, au Grand Prix de Tbilissi, et a remporté la médaille de bronze chez les moins de 81 kilos. Sa performance est de bon augure pour sa préparation olympique des Jeux de 2020.

Dans la capitale de la Géorgie, Valois-Fortier s'est d'abord défait rapidement de Mominjan Arzikulov du Turkménistan par Ippon à la 54e seconde avant de vaincre difficilement l'Ouzbek Kamoliddin Rasulov par Ippon en temps supplémentaire (golden score) à 4:10.

Il a ensuite été vaincu en quarts de finale par le Français Oumar Alpha Djalo par Ippon à 2:19.

Le Québécois est donc passé par le repêchage où il a écarté le Belarus Yunus Bekmurzaev (Ippon à la 71e seconde) pour s'offir un combat pour la médaille de bronze.

Il a dans son dernier combat du jour battu le Portugais Anri Egutidze (1-0) au terme du temps réglementaire pour monter sur le podium.

« Ce n’est pas une journée parfaite, mais le résultat est très satisfaisant, mentionne Valois-Fortier. Je n’ai pas retrouvé le niveau que j’avais avant ma blessure, mais je me sens de mieux en mieux. »

« [Anri Egutidze] est un gars très physique et très explosif, mon but était donc de le garder à distance et de le fatiguer le plus possible, ajoute-t-il. J’ai réussi à le projeter au sol pour marquer un point dans les derniers moments. J’ai ensuite contrôlé le reste du combat pour remporter le bronze. »

Rappelons que Valois-Fortier avait terminé au 5e rang du Grand Prix de Marrakech le 9 mars, après avoir été battu dans son premier combat de repêchage.

Au total, 371 athlètes de 52 pays participent au Grand Prix de Tbilisi, 6e étape du circuit World Tour de la Fédération internationale de judo (IJF).

Montréal a obtenu en 2019 une place dans le calendrier Grand Prix. Ce sera la 10e étape, disputée du 5 au 7 juillet.

Le Canadien Antoine Valois-Fortier brandit sa médaille de bronze sur le podium du Grand Prix de Tbilissi (catégorie -81 kg).

Antoine Valois-Fortier (troisième de la gauche) est monté sur le podium au Grand Prix de Tbilissi, en Georgie

Photo :  IJF

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