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Ferrari domine les essais libres à Bahreïn, Stroll 18e

Charles Leclerc dans la Ferrari SF90
Charles Leclerc dans la Ferrari SF90 Photo: Getty Images / Mark Thompson
Associated Press

Les pilotes Ferrari Sebastian Vettel et Charles Leclerc ont signé les meilleurs temps à l'issue des deux premières séances d'essais libres au Grand Prix de Formule 1 du Bahreïn, vendredi.

Vettel a signé un chrono de 1 min 28 s 846/1000 lors de la deuxième séance d'essais sous les réflecteurs du circuit de Sakhir, soit 0,035 seconde de moins que Leclerc. Le Monégasque avait cependant été plus rapide que son coéquipier allemand lors de la première, plus tôt en après-midi.

Le quintuple champion du monde, Lewis Hamilton, a suivi en troisième place à 0,603 s, tandis que son coéquipier chez Mercedes Valtteri Bottas, terminait quatrième à 0,711 s. À la surprise générale, le pilote Renault Nico Hulkenberg a complété le top 5, devant son adversaire chez Red Bull Max Verstappen.

Le Québécois Lance Stroll, qui a notamment été victime d'une sortie de piste lors de la première séance, a dû se contenter du 17e chrono, à 2,283 s. Son coéquipier chez Racing Point, Sergio Perez, a fait un peu mieux avec une 14e position.

« La première séance a été très occupée en raison des nombreux changements effectués sur la voiture - nous avons testé différentes pièces aérodynamiques -, et nous avons tenté de trouver la meilleure stratégie pour le reste du week-end, a expliqué le Québécois. Nous savons que le milieu du peloton est très compétitif, donc nous devons trouver de la vitesse ce soir si nous voulons être parmi les 10 premiers demain. »

La température de piste a excédé les 40 degrés Celsius lors de la première séance en après-midi, mais elle sera bien différente lors de la course dimanche, puisque le départ sera donné à la tombée de la nuit, à 18h, heure locale. En conséquence, la plupart des pilotes n'ont pas testé les limites de leur voiture, notamment afin d'éviter des dégâts provoqués par la surchauffe.

La deuxième séance d'essais a d'ailleurs commencé à 18h, heure locale, dans des conditions identiques à celles qui devraient prévaloir pendant la course.

Bottas a remporté le Grand Prix d'Australie, il y a deux semaines.

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