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Conor McGregor annonce sa retraite des arts martiaux mixtes

Conor McGregor

Conor McGregor

Photo : Getty Images / AFP/Timothy A. Clary

Agence France-Presse

La vedette irlandaise Conor McGregor a mis un terme à sa carrière de combattant d'arts martiaux mixtes à l'âge de 30 ans.

« J'ai décidé de me retirer aujourd'hui du sport autrefois connu sous le nom d'arts martiaux mixtes, a-t-il écrit lundi sur son compte Twitter. Je souhaite le meilleur à mes anciens collègues pour leurs compétitions à venir. »

Cette annonce a suscité beaucoup de scepticisme parmi les amateurs d'arts martiaux mixtes, qui n'ont pas oublié que McGregor avait déjà déclaré en avril 2016 qu'il prenait sa retraite sportive.

Surnommé « The Notorious » (Le Célèbre, NDLR), le trentenaire a longtemps été la figure de proue de l'Ultimate Fighting Championship (UFC), soit le principal organisateur de combats d'arts martiaux mixtes aux États-Unis.

McGregor a détenu le titre UFC des poids plumes en 2015 et 2016, et celui des poids légers de 2016 à 2018.

C'est toutefois en participant à un combat controversé de boxe contre la légende américaine Floyd Mayweather, en août 2017, à Las Vegas, qu'il a accédé à une notoriété mondiale et à la richesse.

Spectaculaire et provocateur, McGregor aurait touché plus de 30 M$ US (37,5 M$ CA) pour ce combat qu'il a perdu par arrêt de l'arbitre au 10e round.

Par la suite, il a fait un retour dans l'octogone et s'est incliné devant le Russe Khabib Nurmagomedov, subissant son quatrième revers en 25 combats.

McGregor a eu maille à partir avec la justice américaine à deux occasions.

En avril 2018, il avait blessé deux combattants à New York après une conférence de presse de Nurmagomedov et de l'UFC à laquelle il n'était pas invité.

Il avait plaidé coupable de trouble à l'ordre public, ce qui lui a évité un procès et la prison. Il avait accepté d'effectuer des travaux d'intérêt général et de suivre une formation sur la maîtrise de soi.

Récemment, à la mi-mars, McGregor a de nouveau été arrêté, à Miami, après un incident devant une discothèque. Il est accusé d'avoir volé le cellulaire d'un homme qui voulait le prendre en photo et d'avoir détruit le téléphone en le piétinant, avant de s'enfuir avec l'appareil.

Il a été remis en liberté après le paiement d'une caution de 12 500 $ US (16 723 $ CA).

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