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Carey Price brille en Caroline, mais le Canadien s’incline en prolongation

Shea Weber (à gauche) et Carey Price

Photo : USA Today Sports

La Presse canadienne

Andrei Svechnikov a marqué le but de la victoire en prolongation et le Canadien de Montréal s'est incliné 2-1 devant les Hurricanes de la Caroline, dimanche soir, à Raleigh.

Le Canadien a ainsi laissé un précieux point supplémentaire lui filer entre les doigts.

Pendant que Brendan Gallagher tentait de conserver la rondelle face à Jordan Staal en prolongation, Svechnikov s'est échappé devant Carey Price pour donner la victoire aux siens.

N'eût été la superbe performance livrée par le cerbère du Canadien, le scénario aurait pu être bien différent.

Price a dû se signaler à maintes reprises, notamment au troisième engagement, pour protéger la mince avance des siens. Il a une fois de plus démontré toute l'étendue de son talent en se dressant devant 38 tirs.

« À partir du milieu de la deuxième période, on a commencé à ressentir la fatigue, on a joué beaucoup de matchs en peu de temps et ç'a paru, a souligné l'entraîneur-chef Claude Julien. Carey [Price] nous a donné une chance avec sa performance et nous avons essayé de tenir le coup, mais malheureusement, nous sommes allés chercher seulement qu'un point.

« C'est certain que n'importe quelle défaite, ce sont des défaites crève-coeur. Il reste que nous sommes quatre en six et nous sommes tout de même allés chercher sept points sur huit. »

Le gardien Curtis McElhinney réalise un bel arrêt devant le tir du centre Phillip Danault.

Le gardien Curtis McElhinney réalise un bel arrêt devant le tir du centre Phillip Danault.

Photo : USA Today Sports

Avec cette récolte d'un point, le Canadien a conservé son emprise sur le deuxième laissez-passer supplémentaire donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Est.

Il détient une avance de deux points sur les Blue Jackets de Columbus, qui ont défait les Canucks de Vancouver 5-0 dimanche, au Rogers Arena. La troupe de John Tortorella a cependant un match en main.

Les Hurricanes se sont forgé une avance de quatre points sur le Canadien au 7e rang dans l'Est, avec un match de plus à jouer d'ici la fin de la saison.

« De la façon dont nous sommes déçus ce soir démontre qu'il y a du caractère dans le vestiaire, a ajouté Julien. Les gars vont se retrousser les manches et vont être prêts [pour le prochain match]. »

Trevor van Riemdsyk avait d'abord amorcé la remontée des Hurricanes en nivelant la marque à 14:21 de la troisième période. De l'autre côté de la patinoire, Curtis McElhinney a repoussé 28 tirs.

Paul Byron a fait bouger les cordages en inscrivant son deuxième but en autant de soirs pour le Canadien, qui avait remporté trois de ses quatre derniers duels.

Le Canadien sera de retour au Centre Bell mardi soir, face aux Panthers de la Floride.

Le Canadien a amorcé la rencontre avec le couteau entre les dents. Tomas Tatar et Phillip Danault ont tour à tour menacé le filet de McElhinney dans les premiers instants du match.

La troupe de Claude Julien s'est rapidement essoufflée et les Hurricanes en ont profité pour s'installer en territoire adverse et y bourdonner durant plusieurs minutes.

Byron a toutefois trouvé le moyen d'inscrire le premier but, son 15e de la campagne, quelques instants après que Brock McGinn eut raté un filet complètement ouvert.

Le quatrième trio, modifié par Claude Julien au cours des dernières rencontres, a connu du succès lors des récents matchs du Canadien. Jordan Weal, Nate Thompson et Byron ont enregistré 10 points au cours des quatre derniers affrontements du Tricolore.

Price a repoussé 21 lancers des Hurricanes lors des 20 premières minutes de jeu pour permettre aux Montréalais de se retirer au vestiaire avec une avance d'un but.

Le Bleu-blanc-rouge a travaillé d'arrache-pied au deuxième engagement, multipliant ses chances de marquer. Jesperi Kotkaniemi et Tatar ont raté des occasions en or à quelques minutes d'intervalle qui auraient pu donner un coussin confortable au Canadien.

La formation montréalaise a effectué un travail colossal dans son territoire et n'a permis aucun tir aux Hurricanes en 14 minutes en période médiane. L'équipe locale a été menaçante quelques fois à la fin de l'engagement, notamment lors d'un avantage numérique, mais Price a de nouveau fermé la porte.

Après s'être bien débrouillé durant les deux premières périodes, le Tricolore a montré des signes inquiétants en troisième période. Price s'est imposé à quelques reprises, puis a joué de malchance devant le tir de van Riemsdyk.

Svechnikov a soulevé la foule réunie au PNC Arena en déjouant Price en prolongation.

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