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Rob Gronkowski annonce sa retraite

Rob Gronkowski
Rob Gronkowski Photo: Getty Images / Tim Bradbury
La Presse canadienne

L'ailier rapproché des Patriots de la Nouvelle-Angleterre Rob Gronkowski a confirmé qu'il se retirait du football professionnel.

Gronkowski a fait part de sa décision sur le réseau social Instagram, dimanche, mentionnant qu'à quelques mois de son 30e anniversaire de naissance, il était temps pour lui de passer à autre chose.

« Tout a commencé à 20 ans, lors du repêchage de la NFL, lorsque mon rêve s'est réalisé. Maintenant, je suis sur le point d'avoir 30 ans et je prends la plus grande décision de ma vie, a-t-il écrit. Aujourd'hui, je prends ma retraite du football. »

L'agent de Gronkowski, Drew Rosenhaus, a confirmé la décision de son client.

Gronkowski, qui soufflera ses 30 bougies en mai, quitte la NFL avec trois bagues du Super Bowl et en étant un des joueurs les plus dominants de l'histoire à sa position.

Il a cependant été victime de plusieurs blessures lors des dernières saisons, notamment au dos, au genou, à la cheville et au bras. Ces blessures l'ont empêché de jouer sur une base régulière.

Depuis qu'il avait été sélectionné au deuxième tour du repêchage de 2010, Gronkowski était une des cibles favorites du quart étoile des Patriots, Tom Brady.

En 2017, Gronkowski a obtenu une quatrième saison de plus de 1000 verges et il a été nommé parmi l'élite de sa profession pour une troisième fois.

Après une saison plus difficile en 2018, au cours de laquelle il a capté 47 ballons pour des gains de 682 verges et 3 touchés, l'ailier rapproché a connu un fort match au Super Bowl, terminant avec 6 attrapés et des gains de 87 verges.

Ses 12 réceptions pour un touché en séries constituent un record de la NFL pour un ailier rapproché. Ses 81 attrapés en séries représentent aussi un record à cette position.

Gronkowski tire sa révérence avec 79 touchés, incluant la saison et les séries, ce qui lui permet de se hisser au 3e rang de l'histoire pour un demi inséré, derrière Antonio Gates (116) et Tony Gonzalez (111).

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