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La LCF pourrait jouer un rôle clé dans la vente des Alouettes

Les nouveaux uniformes des Alouettes
Les nouveaux uniformes des Alouettes Photo: Alouettes de Montréal
La Presse canadienne

La Ligue canadienne de football pourrait jouer un rôle clé dans l'éventuelle vente des Alouettes de Montréal.

Dimanche, au camp d'évaluation des meilleurs espoirs du circuit canadien, la rumeur circulait à l'effet que l'équipe puisse se retrouver sous la tutelle de la ligue pendant le processus qui permettrait à la concession montréalaise de trouver un nouveau propriétaire.

L'idée n'est pas nouvelle. L'ex-demi offensif des Alouettes Éric Lapointe, qui a déjà déclaré publiquement qu'il pourrait rapidement réunir un groupe d'investisseurs afin d'acheter la concession de la LCF, a suggéré la semaine dernière à La Presse canadienne qu'il « est probable » que le propriétaire Robert Wetenhall vende l'équipe à la ligue.

Le président du club, Patrick Boivin, a nié que la concession était à vendre.

Le commissaire de la LCF Randy Ambrosie a répété dimanche que la ligue communique toujours avec les Alouettes afin de trouver le meilleur scénario pour l'avenir de la concession.

« Ce que je peux dire, c'est ceci. Nos discussions avec la famille Wetenhall se déroulent depuis plusieurs mois et portent sur ceci: comment fait-on pour retourner les Alouettes là où tout le monde veut qu'elles soient?

« Nous voulons que l'équipe connaisse du succès sur le terrain, et à l'extérieur de celui-ci. Quelles sont les étapes pour y parvenir et comment doit-on procéder? C'est là-dessus que nous travaillons, et de ça que nous discutons. »

Dimanche, Lapointe a mentionné par texto qu'il n'a toujours pas été contacté afin de réunir un groupe d'investisseurs pour faire l'acquisition des Alouettes. L'homme âgé de 44 ans, qui est originaire de Montréal, a disputé six saisons avec les Oiseaux. Il a été intronisé au Temple de la renommée du football canadien en 2012.

Wetenhall est propriétaire des Alouettes depuis plus de 20 ans. Il a relancé la concession en 1997, après qu'elle ait été reprise de Michael Gelfand et qu'elle ait déclaré faillite. Wetenhall a aussi épongé les dettes de l'équipe, même s'il n'était pas légalement obligé de le faire.

À l'arrivée en poste de Wetenhall, les Alouettes étaient une puissance de la ligue. Entre 1999 et 2012, la concession montréalaise a dominé la Division est à neuf reprises et a pris part à huit matchs de la Coupe Grey, dont trois ont culminé avec la conquête du précieux trophée.

Le dernier titre des Alouettes remonte à 2010. Ils ont raté les éliminatoires au cours des quatre dernières saisons, et ont présenté une piètre fiche de 21-51 pendant cette séquence.

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