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Pour sa dernière course, Alex Harvey offre une 2e place au public québécois

Le reportage de Jean-Philipppe Martin
Radio-Canada

Alex Harvey a mis fin à sa brillante carrière avec une performance magistrale qui lui a permis de monter encore sur le podium. Devant son public, sur les plaines d'Abraham, le Québécois a effacé un retard de 53 secondes pour finir 2e de l'épreuve de poursuite en style libre.

Le Norvégien Johannes Hoesflot Klaebo a remporté la course, disputée sur quatre boucles de 3,33 km par grand vent sous un beau soleil. Le Russe Alexander Bolshunov a complété le podium.

Klaebo avait démarré l'épreuve avec une avance au chrono de 52 secondes sur Alexander Bolshunov et Alex Harvey, dossard no 3.

Harvey s'est mis dans le sillage du skieur russe et l'a suivi comme son ombre.

Ils ont rattrapé le Norvégien au 8e km; celui-ci avait visiblement ralenti la cadence, se réservant pour le sprint final.

Bolshunov a brièvement pris les devants avant que le Norvégien ne mette le « turbo » dans la dernière minute de l'épreuve. Il a devancé ses poursuivants jusqu'à l'arrivée, pour l'emporter en 29 min 05 s 4/10.

La bataille pour la 2e place a été épique, et Harvey est allé puiser dans ses ressources pour la dernière ligne droite afin de dépasser d'une spatule son rival russe.

Harvey a fini à 2,8 secondes de Klaebo, un petit dixième devant Bolshunov.

Alex Harvey bat de justesse Alexander Bolshunov sur la ligne d'arrivée du 15 km poursuite style classique de Québec.Alex Harvey bat de justesse Alexander Bolshunov sur la ligne d'arrivée du 15 km poursuite style classique de Québec. Photo : FIS

« Il ventait tellement aujourd'hui, a expliqué Harvey. Il fallait être stratégique. Bolshunov court d'une seule façon. C'est à fond dès le début, donc le premier tour a été vraiment difficile. Après, j'ai réussi à récupérer et à avoir un regain d'énergie. »

« Dans le dernier tour, je savais que le podium était assuré. J'ai voulu rester stratégique, mais Johannes [Klaebo] avait plus de jambes que nous dans la dernière montée. J'ai eu un bon sprint à la fin, donc je suis content. »

Alex Harvey a aussi expliqué pourquoi cette 2e place ne l'a pas ému autant que celle de samedi.

Les commentaires d'Alex Harvey

« Hier, il fallait que je me force pour croire au podium, mais aujourd'hui, ce n'était pas difficile pour moi d'y croire, donc, j'ai pu apprécier ma journée. Surtout dans le dernier tour, j'ai vraiment pu apprécier le moment, c'était super, même si ça m'a sorti de ma bulle », a précisé le fondeur québécois.

Samedi, Alex Harvey a aussi offert une performance mémorable à ses partisans, en terminant 2e du 15 km classique, derrière Klaebo.

Outre Harvey, 13 fondeurs canadiens participaient à l'épreuve :

Len Valjas a fini 38e (+4,17), Rémi Drolet 51e, Russell Kennedy 56e, Philippe Boucher 57e, Evan Palmer-Charrette 59e, Jack Carlyle 60e, Antoine Cyr 61e, Scott James Hill 62e, Alexis Dumas 64e, Bob Thompson 67e, Antoine Briand 68e et Julian Smith 71e (+10,33).

Graham Ritchie n'a pas terminé l'épreuve.

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