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Auger-Aliassime comparé aux plus grands par Federer

Roger Federer Photo: Radio-Canada
Radio-Canada

Rencontré par Radio-Canada Sports après son difficile premier match à Miami, remporté en trois manches face au Moldave Radu Albot, le Suisse Roger Federer a fait l'éloge du Québécois Félix Auger-Aliassime.

Federer, qui connait bien le joueur de 18 ans pour s’être entraîné avec lui dans le passé, n’est pas surpris de voir la fulgurante progression d’Auger-Aliassime.

« J'ai vu ce qu'il a de spécial quand je me suis entraîné à Dubaï avec lui, a expliqué le Suisse. Malheureusement, il s'est blessé là-bas à l'entraînement. »

« La façon dont il est capable d'accélérer le coup droit, le revers et la première balle, c'est quelque chose qui va être important pour lui dans le futur. Après, son jeu de jambes est excellent aussi. Il arrive même à glisser sur le dur. C’est la nouvelle génération, forcément ils ont peut-être moins peur que nous encore. »

Le Suisse aux 20 titres de grand chelem est particulièrement impressionné par l’attitude du jeune Canadien.

J'aime bien son attitude. Pour quelqu'un qui est jeune comme lui, c'est impressionnant, on l'a vu déjà dans le passé avec [Lleyton] Hewitt ou [Rafael] Nadal, des gars qui sont déjà méga forts mentalement. Je pense qu'on peut le mettre un peu dans cette catégorie-là.

Roger Federer

Hewitt, reconnu pour sa combativité, était devenu le plus jeune numéro 1 mondial de l’histoire. Il avait atteint le sommet du classement de l’ATP en novembre 2001, à l’âge de 20 ans.

« Je lui [Auger-Aliassime] souhaite que le meilleur. Je suis toujours content quand il gagne. Je vais le suivre dans les prochaines 15 années c'est sûr. »

Federer, âgé de 37 ans, disputera son prochain match lundi face au Serbe Filip Krajinovic. Il est en quête de son 101e titre sur le circuit ATP, son 4e à Miami.

De son côté, Auger-Aliassime tentera de poursuivre sur sa lancée en croisant le fer avec le Polonais Hubert Hurkacz en seizièmes de finale, dimanche.

Le 57e joueur mondial, qui était 107e au début du mois de février, a atteint la finale du tournoi de Rio ainsi que les quarts de finale à Sao Paulo.

(D'après les informations d'Antoine Deshaies)

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