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La retraite attendra pour Zdeno Chara

Zdeno Chara lève le bras pour célébrer un but.

Le capitaine des Bruins, Zdeno Chara.

Photo : Associated Press / Michael Dwyer

Radio-Canada

Le défenseur Zdeno Chara n'est pas encore mûr pour accrocher ses patins. Les Bruins de Boston lui ont consenti une prolongation de contrat d'une saison samedi qui lui rapportera un salaire de base de deux millions de dollars.

Chara pourra ajouter 1,75 M$ à ses coffres grâce à des bonis liés à ses performances.

Le vétéran de 42 ans dispute sa 21e campagne dans la Ligue nationale de hockey (LNH), et sa 13e à Boston. Il a inscrit 4 buts et 7 mentions d'assistance en 55 rencontres cette saison et affiche un rendement de +16.

Chara a aidé la formation du Massachusetts à remporter la Coupe Stanley en 2011 contre les Canucks de Vancouver.

Invité à cinq matchs des étoiles, le principal concerné a également été le lauréat des trophées Norris (2009) et Mark-Messier (2011), respectivement remis au meilleur défenseur et au joueur qui affiche un leadership exemplaire tant sur la patinoire qu'à l'extérieur de celle-ci.

Sa longévité lui permettra notamment d'atteindre plusieurs plateaux d'ici la retraite. Il a enregistré 639 points, dont 199 buts, en 1478 rencontres dans la LNH.

Chara a amorcé sa carrière dans le circuit Bettman en 1997 sous les couleurs des Islanders.

Repêché au 56e rang (3e tour) en 1996, il a fait partie de l'organisation new-yorkaise durant cinq ans, avant de prendre la direction d'Ottawa dans la transaction majeure qui a permis aux Sénateurs d'envoyer Alexei Yashin aux Islanders.

L'ailier droit Bill Muckalt et une sélection de premier tour à l'encan 2001, qui est devenu le joueur de centre Jason Spezza, avaient accompagné Chara dans la capitale canadienne.

L'arrière slovaque a profité de l'autonomie complète en 2006 pour quitter Ottawa et s'amener à Boston. On lui a instantanément décerné le rôle de capitaine des Bruins.

Aucun de ses homologues actifs n'arbore le « C » depuis plus longtemps que lui.

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