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Nathan Chen bat Yuzuru Hanyu et garde sa couronne

Nathan Chen

Nathan Chen

Photo : La Presse canadienne / Jonathan Hayward

Radio-Canada

Nathan Chen a conservé son titre de champion du monde à Saitama au Japon, samedi. Le Japonais Yuzuru Hanyu, double champion olympique, a fini deuxième.

Le patineur américain de 19 ans a conservé son titre de champion du monde.

Chen avait pris les devants au classement après le programme court, et le programme libre lui a permis d'obtenir un total de 323,42 points, soit une avance de plus de 20 points sur Hanyu (300,97).

Yuzuru Hanyu, qui s'entraîne à Toronto avec le Canadien Brian Orser, n'était plus apparu en compétition depuis novembre en raison d'une blessure à la cheville droite.

Il espérait rééditer l'exploit de remporter la compétition à son retour de blessure comme il l'avait fait en Corée aux Jeux olympiques de 2018.

Un autre Américain, Vincent Zhou, a terminé au troisième rang (281,16).

Chen a donc relevé le pari de cumuler patinage et études à la prestigieuse université de Yale aux États-Unis depuis la rentrée.

Hanyu a sauvé l'honneur de son pays en offrant au Japon sa seule médaille de la compétition. Il a pu remercier par cette médaille ses nombreux admirateurs et admiratrices.

« J'ai fait une erreur dans mon programme libre, mais je suis satisfait d'avoir bien patiné aux Championnats du monde, a réagi Hanyu.

« J'ai le sentiment d'avoir fait ce que j'ai pu dans ce programme libre. Je voulais vraiment gagner, mais j'ai perdu, et pour être honnête, ça me tue. Je suis déçu. Après ma blessure à la cheville, on n'a pas eu beaucoup de temps (pour se préparer), a-t-il rappelé.

« Maintenant, je vais avoir du temps jusqu'à la prochaine saison. Je vais surveiller l'état de ma cheville et faire mon maximum pour devenir plus fort », a-t-il ajouté.

Il suffisait de voir la glace une fois sa prestation achevée, ensevelie de peluches tombées des tribunes. Nathan Chen n'avait plus qu'une moitié de patinoire à disposition pour se préparer.

Le Canadien Keegan Messing a fini 15e avec un total de 155,26 points. Il a devancé son compatriote Nam Nguyen (154,76).

Avec les informations de Agence France-Presse

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