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Le Canadien en pleine maîtrise contre les Islanders

Jonathan Drouin marque un but pour le Canadien qui écrase les Islanders 4-0.

Photo : The Canadian Press / Paul Chiasson

Radio-Canada

Le Canadien de Montréal s'est imposé facilement 4-0 sur les Islanders de New York, jeudi soir, au Centre Bell. Avec la défaite des Blue Jackets de Columbus à Edmonton, le Tricolore se retrouve maintenant au 8e rang dans l'Est.

Le CH a pris sa revanche sur les Islanders et les a à son tour déclassés.

Les Insulaires avaient donné une leçon au Montréalais la semaine dernière dans une victoire de 2-1 à Long Island. L'histoire a été bien différente cette fois.

Le trio de Phillip Danault a neutralisé celui de Mathew Barzal pendant la majorité du match et l'attaque du Tricolore a refait surface au bon moment.

Joel Armia, Jonathan Drouin et Jordan Weal ont récolté chacun un but et une aide, tandis que Shea Weber a aussi marqué pour le Canadien (39-28-7), qui n'avait pas inscrit plus de trois buts dans un match en huit rencontres depuis le 1er mars.

Carey Price a été brillant lorsque sollicité et a réalisé 28 arrêts pour son quatrième blanchissage cette saison, le 44e de sa carrière

Le Bleu-blanc-rouge a aussi obtenu un coup de main des Oilers d'Edmonton, qui ont vaincu les Blue Jackets de Columbus 4-1 en fin de soirée. Le Tricolore devance donc par un point les Jackets au huitième et dernier rang donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est. Les deux formations ont joué 77 matchs.

Avec le revers de 6-3 des Hurricanes de la Caroline face au Lightning de Tampa Bay, le Canadien s'est aussi approché à deux points du premier laissez-passer supplémentaire dans l'Est. Les Hurricanes ont toutefois un match de plus à jouer d'ici la fin de la campagne.

Les Islanders (42-25-7) avaient perdu leur dernier match 5-0, mardi, contre les Bruins de Boston. Ils n'ont rien fait pour impressionner leur entraîneur. Thomas Greiss a accordé 4 buts sur 22 tirs avant de céder sa place à Robin Lehner, qui a effectué 12 arrêts.

Les unités spéciales s'illustrent

L'unité de désavantage numérique montréalais a donné le ton, lorsque Nate Thompson a été particulièrement efficace quand le Tricolore a écopé de deux punitions coup sur coup.

Puis, l'avantage numérique du CH, qui n'avait inscrit qu'un but en 25 occasions à ses 11 derniers matchs, a réussi le premier but du match, avec 6,3 secondes à jouer au premier vingt. Armia a profité d'une courte remise de Weal pour faire scintiller la lumière rouge.

« Notre jeu en désavantage numérique en début de match a fait du bon travail, a indiqué l'entraîneur-chef Claude Julien. Ça leur a enlevé le vent des voiles. Nous sommes revenus avec énergie et notre jeu de puissance a marqué un gros but. »

Weber a ensuite doublé l'avance des siens après 63 secondes de jeu en deuxième période grâce à un puissant tir précis.

Price a eu à se signaler par la suite. Il a notamment réalisé un arrêt spectaculaire contre Jordan Eberle seulement 27 secondes avant que Drouin porte le pointage à 3-0, à 6:00.

Drouin mettait ainsi fin à une disette de 17 rencontres sans toucher la cible. Il avait été blanchi de la feuille de pointage lors de 16 de ses 17 dernières rencontres, dont les neuf derniers matchs.

« C'est un gars qui veut bien faire, un gars qui travaille quand même fort, a dit Julien au sujet de Drouin. C'était aussi un gars frustré parce qu'il ne marquait pas. Il a marqué un très beau but ce soir. S'il débloque et qu'il retrouve sa fougue, tant mieux, parce que c'est le bon temps pour que ça arrive. »

Weal a ensuite mis un terme à la soirée de travail de Greiss, à 8:19, en déviant un tir de Jordie Benn.

Cal Clutterbuck est celui qui est passé le plus près de priver Price du jeu blanc, mais il a atteint la barre transversale après 6:46 de jeu en troisième période.

Brendan Gallagher a jeté les gants devant Thomas Hickey en fin de rencontre, après que le défenseur des Islanders lui eut servi une violente mise en échec en entrée de zone.

Le Canadien jouera deux matchs ce week-end. Il accueillera d'abord les Sabres de Buffalo, samedi, avant de rendre visite aux Hurricanes de la Caroline, dimanche.

Avec les informations de La Presse canadienne

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