•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Le Canadien veut éviter les embûches pour ses retrouvailles avec les Islanders

Le Canadien de Montréal défait 2-1 en fin de match par les Islanders de New York.

Le Canadien de Montréal défait 2-1 en fin de match par les Islanders de New York.

Photo : Getty Images / Bruce Bennett

Alexandre Gascon

Le Canadien accueille les Islanders au Centre Bell jeudi soir et tentera de faire amende honorable après une prestation décevante à Long Island la semaine dernière, tandis que la course aux séries s'intensifie.

Claude Julien a confirmé qu’il n’apportera aucun changement à sa formation pour cet autre match capital à la survie des siens. Ils le seront presque tous d’ailleurs d’ici la fin de l’année.

« Ce que je ressens depuis quelques jours, c’est que nous regagnons de l’énergie », a lancé l’entraîneur jeudi matin.

Sa prestation inspirée à Philadelphie a permis au CH de se rapprocher à un point de la 8e place dans l’Est.

Montréal a limité les chances de marquer de l’adversaire, alors qu’il s’était fait complètement dominer à New York.

Les Islanders, meilleure formation défensive de la LNH avec 173 buts accordés, avaient obtenu près de 70 % des chances de marquer de qualité, n’en laissant que 8 au Canadien.

L’entame du match est particulièrement importante aux yeux de l'entraîneur.

« Nous devons être prêts à jouer parce que nous réalisons l’importance de l’enjeu. C’est une victoire qu’il nous faut. C’est aussi simple que ça. »

En perte de vitesse

Au cœur d’une campagne spectaculaire et de l’un des plus surprenants revirements en 2018-2019, les Islanders ont ralenti un brin depuis la date limite des échanges.

Les hommes de Barry Trotz jouent pour ,500 (5-5-0) depuis le début du mois de mars, mais lorgnent toujours le sommet de la Division métropolitaine avec un recul de trois points sur les Capitals.

Valteri Filppula et Johnny Boychuk manqueront à l’appel, et Jordan Eberle représente un cas douteux pour le match.

Leur visite, dans ce contexte, tombe à point.

Claude Julien bénéficiera également du dernier changement et voudra certainement soustraire le trio de Jesperi Kotkaniemi des pattes de Matthew Barzal.

Le premier trio des Islanders avait taillé en pièce la combinaison Jonathan Drouin, Jordan Weal et Kotkaniemi au dernier affrontement.

Par ailleurs, le Tricolore a montré de nouvelles couleurs lors des répétitions de l’avantage numérique à l’entraînement.

Ainsi, Drouin s’est retrouvé au fond du territoire offensif, près du filet, avec Shea Weber à la pointe. La première unité était complétée par Kotkaniemi, Joel Armia et Jordan Weal.

Montréal vient au dernier rang de la ligue en supériorité (11,9 %) et est en voie d’enregistrer le pire résultat de l’histoire de la LNH.

Formation contre les Islanders :

Attaquants

  • Tatar-Danault-Gallagher
  • Lehkonen-Domi-Shaw
  • Drouin-Kotkaniemi-Armia
  • Byron-Thompson-Weal

Défenseurs

  • Mete-Weber
  • Kulak-Petry
  • Benn-Folin

Gardiens

  • Price
  • Niemi

Hockey

Sports