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Ichiro Suzuki met fin à sa carrière à Tokyo

Le voltigeur des Mariners de Seattle salue la foule du Tokyo Dome en milieu de huitième manche à son dernier match dans le baseball majeur.
Ichiro Suzuki Photo: Associated Press / Koji Sasahara
Radio-Canada

Le Japonais Ichiro Suzuki a annoncé sa retraite, jeudi, après le match entre ses Mariners de Seattle et les Athletics d'Oakland, devant une foule conquise d'avance, au Tokyo Dome.

« J'ai réalisé de nombreux rêves dans le baseball, que ce soit au Japon ou, depuis 2001, dans le baseball majeur, a-t-il déclaré. C'est un honneur pour moi d'avoir pu terminer ma carrière dans le baseball majeur avec ma première équipe, les Mariners. »

Mon pays d'origine, le Japon, était l'endroit tout désigné pour jouer mes derniers matchs au niveau professionnel.

Ichiro Suzuki

Le joueur de 45 ans, adulé dans son pays, était le neuvième frappeur de la formation partante des Mariners dans la capitale nippone. Comme la veille, dans la victoire de 9-7 des siens, il a joué au champ droit.

Le Japonais a quitté la rencontre au milieu de la huitième manche, après sa quatrième et dernière présence au bâton. Il a frappé un roulant à l'arrêt-court et a été retiré au premier but. En quatre présences, il n'a pas frappé de coup sûr et a été retiré au bâton une fois.

Suzuki s'est d'abord dirigé vers le champ droit avant de recevoir le signal de son gérant, Scott Servais, qui l'a remplacé par Braden Bishop. Suzuki a reçu une longue ovation avant de s'installer dans l'abri des joueurs une dernière fois.

Les Mariners ont cependant prolongé l'attente avant l'annonce de Suzuki, puisque c'est en 12e manche qu'ils ont finalement vaincu les Athletics 5-4.

Le gérant des Mariners, Scott Servais, avait annoncé qu’il jouerait dans ce deuxième match d’une courte série au Japon pour commencer la saison, sans offrir de garantie quant à sa place dans la formation dès la première manche.

Suzuki a amorcé sa carrière dans son pays natal en 1992 à l'âge de 18 ans. Il avait cessé de jouer en mai dernier afin d'accepter un poste de conseiller spécial avec les Mariners après avoir frappé 4367 coups sûrs, soit 1278 au Japon et 3089 en Amérique.

Avec les informations de La Presse canadienne

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