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Gain crucial du Canadien à Philadelphie

Brendan Gallagher Photo: Associated Press / Matt Slocum
La Presse canadienne

Le Canadien de Montréal a remporté une victoire très importante de 3-1 contre les Flyers, mardi soir, à Philadelphie. Avec la défaite des Blue Jackets de Columbus à Calgary, le Tricolore se retrouve à un point du huitième et dernier rang qui donne accès aux séries dans l'Est.

Brendan Gallagher, Shea Weber et Max Domi ont réussi les buts du CH, qui compte 83 points en 73 matchs.

Dans la course des quatrièmes as, il est maintenant à un seul point des Blue Jackets, vaincus 4-2 par les Flames à Calgary. Le Bleu-blanc-rouge et Columbus ont disputé le même nombre de rencontres.

Premiers de cette course, les Hurricanes ont vaincu les Penguins en tirs de barrage 3-2. Ils ont 87 points en 72 matchs.

Carey Price a effectué 32 arrêts pour le Tricolore, qui mettait un terme à une série de trois défaites à l'étranger.

« Nous ne sommes pas encore sortis du bois, mais c'est une grosse victoire, a dit l'entraîneur-chef Claude Julien. Nous ne leur avons pas donné grand-chose dans les 40 premières minutes. Il fallait protéger le devant du filet et, autant que possible, nous les avons amenés à tirer de l'extérieur. Ça nous a aidés. »

Price n'a été déjoué que par Sean Couturier, tandis que Carter Hart a bloqué 33 rondelles.

Le Canadien sera de retour en action jeudi, au Centre Bell, face aux Islanders de New York. Jeudi dernier, il s'est incliné 2-1 à Uniondale.

Le défenseur Jeff Petry disputait un 600e match. Il totalise 208 points, dont 56 buts.

Pour la première fois depuis le début de janvier, les Flyers perdaient un deuxième match d'affilée à la maison.

Domination en première

Les Montréalais ont été inspirés en première période et ont terminé avec 11 tirs. Dès la troisième minute, Jesperi Kotkaniemi a fait une passe transversale à Brett Kulak dont le tir frappé a touché le poteau.

Quelques minutes plus tard, Hart a pu bénéficier d'un sifflet hâtif après un tir de Weber.

Dynamique, le CH a continué de créer des occasions. Domi est venu près de marquer en contournant le filet, tandis que Kulak a raté une occasion sur un rebond généreux. Rapide et habile, Kotkaniemi s'est défait de Shayne Gostibehere pour une courte échappée. Vers la fin du premier engagement, ce sont Domi, Andrew Shaw et Artturi Lehkonen qui ont causé des maux de tête aux Flyers.

Gallagher a donné l'avance 1-0 au Canadien à 18:21 au premier tiers. Le résultat d'un tir vif après un long rebond d'un lancer de Christian Folin. Phillip Danault avait rendu la menace possible en protégeant fort bien la rondelle seul en zone adverse, avant qu'arrivent des renforts. Du coin de la glace, c'est lui qui a remis le disque à la pointe à Folin, dont le tir a mené au but de l'Albertain. Lors des cinq derniers matchs, Gallagher avait été limité à deux passes.

Le capitaine Weber a doublé la priorité des visiteurs à 4:45 du deuxième tiers. Andrew Shaw a gagné une mise au jeu et Domi a refilé la rondelle à Weber qui a récolté son 12e but de la saison grâce à un tir voilé.

Au milieu de la période, Price a corrigé des revirements commis par Kulak et Danault avec de gros arrêts contre Gostisbehere et Ryan Hartman.

Peu avant la deuxième pause, Lehkonen a touché le poteau, puis Danault, dans l'enclave, est venu très près de donner un coussin de trois buts aux siens.

En troisième période, la première punition du match a été décernée à Folin pour avoir retenu, à 7:27. Couturier a réduit l'écart à 8:42 en profitant d'un rebond.

Domi a toutefois scellé le gain dans un filet désert avec 1:05 au cadran.

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