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L'équipe cycliste Sky change de propriétaire et de nom

Un plan rapproché du maillot jaune Geraint Thomas derrière son coéquipier Chris Froome
Geraint Thomas (à gauche) et Chris Froome Photo: Getty Images / AFP/Marco Bertorello
Radio-Canada

Sky change de nom. C'est le groupe pétrochimique britannique Ineos qui devient propriétaire et nouveau commanditaire de l'équipe cycliste.

C'est ce qu'a annoncé l'équipe, mardi. Le changement de nom se fera à partir du Tour du Yorkshire qui commence le 2 mai.

Ineos appartient au milliardaire britannique Jim Ratcliffe, qui a créé l'entreprise en 1998. Il détient toujours les deux tiers de l'entreprise, dont le chiffre d'affaires est estimé à 80 milliards de dollars.

M. Ratcliffe, 66 ans, est à la tête de la première fortune britannique, avec un patrimoine estimé à 36,8 milliards de dollars canadiens, selon le Sunday Times.

Le groupe Ineos honorera tous les contrats actuels des coureurs.

« Le cyclisme est un grand sport dont l'aspect tactique est important et qui gagne en popularité dans le monde, a expliqué Jim Ratcliffe. Ineos est enchanté de prendre la responsabilité de gérer une telle équipe professionnelle. »

Jim RatcliffeJim Ratcliffe Photo : You Tube

L'équipe Sky, dirigée par David Brailsford, a remporté six des sept derniers Tours de France.

« Très fier que les coureurs et le personnel puissent continuer ensemble en 2020 et au-delà. Je me réjouis du succès ininterrompu de l'équipe Ineos », a écrit sur son compte Twitter Chris Froome, quadruple vainqueur de la Grande Boucle.

Le Britannique Geraint Thomas, champion en titre, est lié contractuellement avec Sky jusqu'à fin 2021 et le Colombien Egan Bernal jusqu'en 2023.

En décembre 2018, l'opérateur de télévision britannique Sky, racheté par l'américain Comcast, avait annoncé sa décision de mettre un terme à son parrainage à la fin de 2019.

Le cyclisme après la voile

Jim Ratcliffe voit visiblement le sport comme un bon investissement.

Il a mis 192,6 millions de dollars dans Ineos Team UK, un bateau et une équipe britannique qui veulent gagner la prochaine édition de la Coupe America en 2021.

Selon les médias britanniques, il serait intéressé à racheter le club de soccer de Chelsea.

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