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Marielle Thompson décroche l'or à Veysonnaz, Brady Leman en argent

Marielle Thompson
Marielle Thompson Photo: La Presse canadienne / Christine Olsson /TT News Agency
Radio-Canada

La Canadienne Marielle Thompson est montée sur la plus haute marche du podium en ski cross à la Coupe du monde de Veysonnaz. Son compatriote Brady Leman a quant à lui remporté une médaille d'argent.

Ce premier triomphe de Thompson cet hiver lui a permis de clore la campagne au 3e échelon du classement général. La Suisse Fanny Smith, 7e devant son public dimanche, a mis le grappin sur le globe de cristal de la discipline.

Je suis vraiment contente du déroulement de la journée, je sens que j'ai très bien skié. J’avais du retard dans la manche finale, et je savais que j'avais beaucoup de vitesse dans le bas du parcours, donc après les rouleaux j'ai réussi à faire une passe et à remporter la course. Je suis vraiment heureuse de terminer la saison de cette façon.

La skieuse Marielle Thompson

« La 3e place [au cumulatif] en ski cross, c’est super. Je voulais plus, mais j'ai eu des résultats vraiment solides, enchaîne-t-elle. En revenant après ma blessure, je ne savais pas trop à quoi m'attendre, donc être 3e au monde, c'est vraiment incroyable. »

Victime d'une blessure ligamentaire à un genou à l'entraînement en octobre 2017, la Britanno-Colombienne n'avait pas participé aux différentes manches de la Coupe du monde la saison dernière.

Elle n'avait donc pas eu l'occasion de défendre sa troisième couronne de championne au classement général. Son retour à la compétition s'est traduit par 5 podiums en 11 courses et un titre de championne du monde en Utah.

La médaillée d'or aux Jeux de Sotchi, en 2014, a devancé au fil d'arrivée de l'ultime étape de la campagne la Suédoise Sandra Naeslund, qui s'est vengée en terminant 2e au cumulatif, et la Française Alizée Baron.

La Canadienne Brittany Phelan est arrivée à court de son objectif en s'installant au pied du podium après avoir conclu au 4e et dernier rang de la grande finale.

Ses compatriotes India Sherret et Kelsey Serwa suivent dans l'ordre en 5e et 6e places, tandis qu'Abby McEwen, éliminée en quarts de finale, a pris la 12e position.

« J'ai eu un petit problème en demi-finales, j’ai perdu le contact avec les deux autres devant, affirme Sherret. Je n'ai pas pu me rendre à la [grande] finale, mais je suis vraiment contente de mon ski. »

Le Canadien Brady Leman s'est de son côté battu avec un duo français en grande finale, soit Jean-Frédéric Chapuis et Bastien Midol.

Chapuis a enlevé les honneurs de l'épreuve et Midol a été sacré champion de la saison, devant son coéquipier, après avoir pris le 3e échelon à Veysonnaz.

Ç'a été une journée extraordinaire. C'était une bataille contre le vent, on ne savait jamais vraiment ce qui allait se passer, où les rafales allaient nous envoyer, on s’est donc battus jusqu'à la fin.

Le skieur Brady Leman

« J'ai eu de bons départs toute la journée, je me sentais vraiment fort, j’ai eu beaucoup de plaisir aujourd'hui, explique le vice-champion du monde. J’ai skié pour la victoire, j’aurais aimé gagner, mais c’était une course difficile. Je suis donc très fier de terminer l’année en force. »

Le Québécois Chris Del Bosco et l'Ontarien Kevin Drury ont respectivement été stoppés en quarts et en huitièmes de finale. Ils ont hérité des 9e et 18e rangs.

Classement général des skieurs canadiens

Femmes

  • Marielle Thompson - 3e place
  • Brittany Phelan - 5e place
  • Kelsey Serwa - 8e place
  • India Sherret - 10e place
  • Abby McEwen - 15e place
  • Mikayla Martin - 19e place
  • Zoe Chore - 33e place
  • Hannah Schmidt - 38e place
  • Alexa Velcic - 39e place
  • Courtney Hoffos - 40e place

Hommes

  • Brady Leman - 4e place
  • Kevin Drury - 11e place
  • Chris Del Bosco - 22e place
  • Reece Howden - 26e place
  • Kevin MacDonald - 42e place
  • Zach Belczyk - 46e place

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