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Bottas vainqueur et doublé Mercedes-Benz en Australie, Stroll 9e

Lewis Hamilton (gauche) et Valtteri Bottas (droite)

Lewis Hamilton (gauche) et Valtteri Bottas (droite)

Photo : Getty Images / Clive Mason

Radio-Canada

Valtteri Bottas (Mercedes-Benz) a devancé son coéquipier Lewis Hamilton en lever de rideau de la saison de F1 dimanche au Grand Prix d'Australie. Lance Stroll (Racing Point) a réalisé un top 10 à son premier départ avec sa nouvelle écurie en terminant en 9e place.

Privé de victoire en 2018, le pilote finlandais a retrouvé le goût du succès sur le circuit de l'Albert Part à Melbourne. Max Verstappen (Red Bull) s'est installé sur la troisième marche du podium.

Bottas, battu de seulement 112 millièmes de seconde par Hamilton pour la pole position en qualifications, a pris le dessus sur le quintuple champion du monde dès le départ de la course.

Le Britannique a été pénalisé par sa stratégie et des dommages au plancher de sa monoplace.

Frustré et malchanceux en 2018, Bottas s'est remobilisé pendant l'hiver pour réussir son « meilleur grand prix », a-t-il dit.

Le Finlandais s'est battu jusqu'au bout pour s'adjuger au 57e tour le point du meilleur tour en course, attribué pour la première fois depuis 1959. En désobéissant à l'ordre donné par le patron de l'équipe Toto Wolff.

« C'est un point, et ça peut faire une grande différence à la fin de l'année. On ne sait jamais », a plaidé Bottas.

« Il est assez difficile d'expliquer ce qui s'est passé dans ma tête pendant l'hiver, a-t-il confié à propos de son regain de forme. La façon dont je vois les choses, la vie en général et la course a changé. »

Son patron Toto Wolff en avait dit un peu plus vendredi : « Il a fait du rallye et a redécouvert le plaisir de piloter. J'ai entendu dire qu'il s'était soûlé plusieurs fois pour oublier, c'est un bon début. Je m'attends à ce que Valtteri soit plus fort que jamais cette année ».

« Il a fait une course incroyable et mérite cette victoire. C'est un début d'année fantastique pour l'équipe, commente Hamilton, moins loquace qu'après s'être offert la pole. Ce n'est pas un problème pour moi d'être 2e. »

Favorite au vu de son rythme lors des essais hivernaux, Ferrari s'est avérée décevante tout le week-end. Sebastian Vettel a échoué au pied du podium, tandis que Charles Leclerc a conservé sa position de départ, le 5e rang.

Plus rapide que Vettel en fin de course, le Monégasque a expliqué ne pas avoir été autorisé à attaquer l'Allemand, ce qui confirme que Ferrari a bien un no 1 et un no 2.

Max Verstappen, lui, offre au motoriste Honda, pour sa toute première course avec Red Bull, son premier podium depuis son retour en F1 en 2015.

« C'est un point de départ très positif, se félicite celui qui a passé un cap en fin de saison dernière avec sept podiums, dont une victoire, en neuf courses. L'avenir nous dira si nous pourrons nous battre pour la 1re place. »

Stroll démarre le compteur

Le Danois Kevin Magnussen (Haas), l'Allemand Nico Hülkenberg (Renault), le Finlandais Kimi Räikkönen (Alfa Romeo Racing), le Canadien Lance Stroll (Racing Point) et le Russe Daniil Kvyat (Toro Rosso) complètent le top 10.

Auteur de deux top 10 lors de sa deuxième saison en F1, Stroll en compte déjà la moitié après l'épreuve initiale de la campagne. Il avait conclu 8e en Azerbaïdjan et 9e en Italie en 2018.

Je suis vraiment ravi de ma course aujourd'hui. C'est vraiment bien de marquer des points dès le premier week-end de la saison. Ça n'a pas été facile, chassant [Nico] Hülkenberg et [Kimi] Raikkonen devant moi, tout en gardant [Daniil] Kvyat et [Pierre] Gasly derrière moi pendant la majeure partie de la course.

Le pilote canadien Lance Stroll

« J'étais sous pression et c'était très serré, mais je suis content que nous ayons réussi à obtenir les deux points, poursuit Stroll. Nous avons constaté aujourd'hui que la bagarre va être très serrée en milieu de peloton, mais nous sommes assurément dans la lutte. »

Son coéquipier Sergio Pérez (Racing Point) a fini au 13e échelon.

Lance Stroll a d'ailleurs reçu de la presse spécialisée une note de 9/10 pour son premier grand prix avec Racing Point. Seul Valtteri Bottas a obtenu une meilleure note, soit un 10.

Comme l'an dernier, la course a été marquée par des difficultés lors des arrêts aux puits.

Haas, dont les deux voitures avaient dû abandonner en 2018 à cause de roues mal fixées, a encore eu du mal cette année à changer une des roues du Français Romain Grosjean. Alfa Romeo a rencontré un problème similaire avec ses deux voitures.

Sixième sur la grille, Grosjean a finalement été contraint à l'abandon par le bris de sa suspension avant gauche, soit la roue que son équipe avait eu du mal à fixer.

L'Australien Daniel Ricciardo, pour sa première avec Renault, a abandonné après avoir roulé sur son aileron avant le départ. L'Espagnol Carlos Sainz fils (McLaren) a pour sa part été victime d'une défaillance de son moteur français.

La F1 reprendra ses droits le 31 mars à Bahreïn.

Avec les informations de Agence France-Presse, et La Presse canadienne

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