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Le Canadien frustré par Corey Crawford et les Blackhawks

Blackhawks 2 - Canadien 0 : les faits saillants
La Presse canadienne

Le Canadien a fait un pas de plus dans la mauvaise direction. La troupe de Claude Julien a encaissé un revers de 2-0 face aux Blackhawks de Chicago, samedi soir, au Centre Bell.

Pendant ce temps, les Hurricanes de la Caroline ont défait les Sabres de Buffalo 4-2, tandis que les Blue Jackets de Columbus ont récolté un point dans une défaite de 2-1 en prolongation face aux Bruins de Boston.

Le Canadien (37-28-7) accusait deux points de retard sur les Hurricanes et les Blue Jackets avant les matchs de samedi. Ces deux équipes détenaient les deux derniers billets donnant accès aux séries dans l'Est.

Les revirements ont été nombreux en sortie de zone et les occasions de marquer ont été difficiles à générer pour le Tricolore, qui a été blanchi pour une cinquième fois cette saison. Carey Price a effectué 22 arrêts.

Connor Murphy et Brendan Perlini ont touché la cible pour les Blackhawks (32-30-9), qui ont gagné un cinquième match d'affilée.

Corey Crawford a repoussé 48 tirs. Le gardien de Châteauguay présente maintenant un dossier de 9-2-2 en 13 rencontres face au Canadien.

Après une première période plutôt tranquille, le jeu s'est animé un peu lors du deuxième engagement. L'attaquant du Canadien Paul Byron a atteint la barre transversale en début de période. Toutefois, Murphy a été le premier à faire mouche après 3:04 de jeu, grâce à un tir précis du côté de la mitaine.

Dylan Sikura est passé bien près de doubler l'avance des visiteurs quelques minutes plus tard, mais son tir a à son tour atteint la barre horizontale.

Crawford s'est distingué par la suite, frustrant notamment Byron lors d'une supériorité numérique du Canadien, puis Victor Mete et Artturi Lehkonen coup sur coup, un peu plus tard.

Perlini a ensuite porté un dur coup aux espoirs du Canadien en creusant l'écart après 4:49 de jeu en troisième période. Perlini a complété un bel échange à trois avec Slater Koekkoek et Alex DeBrincat.

Il a fallu attendre jusqu'à mi-chemin en troisième période pour voir le Canadien jouer un peu plus avec un sentiment d'urgence.

Cependant, le Tricolore s'est buté à Crawford, qui a réussi l'un de ses plus beaux arrêts contre Joel Armia avec la jambière droite. Crawford a aussi joué de chance quand Lehkonen a atteint la barre horizontale.

Par ailleurs, Price a été honoré avant la rencontre pour avoir devancé Jacques Plante au 1er rang dans l'histoire du Canadien avec 315 victoires.

Sa famille est venue le rejoindre sur la patinoire et a reçu des fleurs de la part de Shea Weber, Byron et Brendan Gallagher.

Price a reçu un chandail autographié par ses coéquipiers et avec le numéro 315 à l'arrière.

Le fils de Jacques Plante, ainsi que la petite-fille et l'arrière-petite-fille du légendaire gardien se sont rendus sur la patinoire en compagnie du président du Canadien, Geoff Molson, pour remettre un bâton en or à Price.

Le Canadien disputera son prochain match mardi, quand il rendra visite aux Flyers de Philadelphie.

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