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Raonic s'incline en demi-finales à Indian Wells, Nadal déclare forfait contre Federer

Raonic s'incline en demi-finales à Indian Wells
La Presse canadienne

La route de Milos Raonic s'est arrêtée en demi-finales à Indian Wells. Le Canadien s'est avoué vaincu en trois manches de 6-7 (3/7), 7-6 (7/3) et 4-6 contre l'Autrichien Dominic Thiem, samedi après-midi, en Californie.

Raonic, 14e raquette mondiale, a rendu les armes après une bataille de 2 heures 34 minutes face au 8e joueur mondial.

L'Ontarien a livré une performance légèrement inférieure à ce qu'il est capable de faire au service. Il a bien réussi 17 as, comparativement à 5 pour Thiem, mais il a aussi commis 5 doubles fautes.

Il a terminé l'affrontement avec un taux d'efficacité de 65 % en premières balles. Lors de la troisième manche, ce pourcentage s'est chiffré à seulement 57 %. En cours de route, Raonic a fait face à trois balles de bris et en a concédé une, lors du cinquième jeu de la manche décisive.

« Il [Thiem] était constant sur ses premières balles de service, a déclaré Raonic après le match. Je n’ai pas pu profiter des retours de service pour prendre l’avantage. Nous nous sommes affrontés à quelques reprises, c’est toujours la même chose. »

« Il a joué un bon match, d’une manière très intelligente. À la fin, il a fait ce qu’il fallait pour gagner. »

Cinq jeux plus tard, avec un pointage de 5-4 en faveur de Thiem, Raonic a obtenu sa première et seule chance de bris de l'affrontement. Toutefois, son revers coupé, effectué alors qu'il montait au filet a survolé la ligne de fond.

En finale, Thiem fera face au Suisse Roger Federer.

Le choc entre Nadal et Federer n’aura pas lieu

L'Espagnol Rafael Nadal a renoncé à sa demi-finale en raison d'une blessure au genou droit.

La deuxième tête de série en Californie s'est infligé sa blessure vendredi en quarts de finale face au Russe Karen Khachanov (no 12).

« Hier, après le match, j'ai senti que j'avais quelque chose au genou droit. Je n'ai pas voulu trop en parler parce que je voulais essayer de faire le maximum pour être compétitif, a expliqué Nadal en conférence de presse.

« Je me suis échauffé ce matin, et j'ai senti que mon genou n'allait pas me permettre de jouer au niveau que j'avais besoin d'avoir pour disputer un tel match. »

Rafael NadalRafael Nadal Photo : Getty Images / Julian Finney

Nadal et Federer devaient s'affronter pour une 39e occasion sur le circuit de l'ATP. Le taureau de Manacor a enregistré 23 victoires contre 15 pour le maestro helvète, mais pas une lors de leurs 5 derniers rendez-vous.

« Je vais rentrer à la maison, et commencer la transition vers la terre battue afin d'être prêt pour [le Masters de] Monte-Carlo », affirme-t-il.

« Vous pouvez imaginer que je ne suis pas heureux de devoir prendre cette décision, c'est dur et frustrant, car je jouais bien dans ce tournoi. C'est un tournoi que j'aime bien disputer », insiste Nadal.

Le triple champion à Indian Wells (2007, 2009 et 2013) a surmonté la douleur vendredi pour se débarrasser difficilement de Khachanov en deux manches identiques de 7-6 (7/2).

En conséquence, Federer (no 4) avance en finale de la compétition californienne pour la cinquième fois en six ans. Il a triomphé en 2004, 2005, 2006, 2012 et 2017.

Défait par l'Argentin Juan Martin Del Potro en 2018, le Suisse tentera de reprendre son dû face à Thiem (no 7).

Le vétéran de 37 ans n'a baissé pavillon qu'à une occasion en trois tournois cette saison, soit en huitièmes de finale aux Internationaux d'Australie contre le Grec Stefanos Tsitsipas.

Le Suisse a vengé son seul échec de 2019 il y a deux semaines à Dubaï. Sa victoire contre Tsitsipas aux Émirats arabes unis lui a permis de savourer le 100e titre de sa carrière.

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