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Beauchemin-Pinard et Briand obtiennent le bronze à Iekaterinbourg

Catherine Beauchemin-Pinard lors des Championnats canadiens élite 2019 à Montréal

Catherine Beauchemin-Pinard lors des Championnats canadiens élite 2019 à Montréal

Photo : RAFAL BURZA / Judo Canada (rafalburza@yahoo.com)

La Presse canadienne

Catherine Beauchemin-Pinard et Étienne Briand ont décroché une médaille de bronze chacun samedi au grand chelem de judo d'Iekaterinbourg.

Beauchemin-Pinard a ainsi obtenu une première médaille sur le circuit du grand chelem depuis qu'elle a fait le saut chez les moins de 63 kg. Pour y parvenir, la judoka de Saint-Hubert a réussi à bien immobiliser la Polonaise Agata Ozdoba-Blach, bon pour un ippon.

« Je suis vraiment contente. C'est une belle progression depuis que j'ai changé de catégorie de poids. Je la voulais vraiment, la médaille », a-t-elle reconnu.

La Québécoise s'est retrouvée à ce stade de la compétition après avoir battu la Russe Valentina Kostenko et la Mongole Gankhaich Bold, avant de s'incliner en demi-finales devant la Britannique Lucy Renshall.

De son côté, Briand a ravi la médaille de bronze chez les moins de 81 kg en signant une victoire à l'arraché en prolongation contre le Belge Matthias Casse. Ce dernier a écopé trois pénalités, cédant du même coup la victoire au judoka de Sept-Îles.

« C'était un long combat, mais mon adversaire avait un jeu très fermé, a expliqué Briand, qui n'était pas monté sur le podium dans une épreuve en grand chelem depuis mai 2017. Il était le temps que je fasse une performance comme celle-là! »

Détenteur d'un laissez-passer au premier tour, Briand a ensuite écarté l'Américain Arthur Wright et le Russe Stanislav Semenov, avant de plier l'échine en quarts de finale devant le Hollandais Frank De Wit.

Le Québécois n'a pas baissé les bras, et il n'a mis que 30 secondes pour battre le champion des Jeux olympiques de Rio, le Russe Khasan Khalmurzaev, en route vers la conquête du bronze.

Dans la même catégorie de poids, Antoine Valois-Fortier a été éliminé à son deuxième combat contre Casse. Le Québécois avait auparavant battu le Kirghize Vladimir Zoloev.

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