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Un choc Nadal-Federer en demi-finales à Indian Wells

Rafael Nadal célèbre sa victoire en quarts de finale.
Rafael Nadal célèbre sa victoire en quarts de finale. Photo: Getty Images / Sean M. Haffey
Radio-Canada

Le numéro 2 mondial Rafael Nadal va retrouver samedi en demi-finales du Masters 1000 d'Indian Wells son grand rival Roger Federer qu'il n'a plus affronté depuis 18 mois. Vendredi, en quarts de finale, l'Espagnol de 32 ans a vaincu le Russe Karen Khachanov 7-6, (7/2), 7-6 (7/2).

Nadal a connu une petite alerte en début de seconde manche et il a demandé l'intervention de l'encadrement médical du tournoi pour une douleur au genou droit.

Il a ensuite souffert face à Khachanov qui s'est offert une balle de 2e manche à 5-4 sur son service.

Mais le roi incontesté de la terre battue s'est sorti d'affaire lors des deux jeux décisifs avec la même stratégie, en montant au filet et en prenant à la gorge Khachanov.

« Les pépins physiques font partie de ma carrière, je suis content d'avoir gagné ce match et d'avoir donné le meilleur de moi-même », a expliqué Nadal.

Le match a duré deux heures et 16 minutes.

« C'est un adversaire difficile, j'ai mal commencé le match en étant brisé d'entrée et dans la deuxième manche, j'ai eu ces petits problèmes au genou », a-t-il poursuivi.

Plus tôt, Federer, 37 ans, avait battu le Polonais Hubert Hurkacz (67e) en deux manches (6-4, 6-4).

Federer, quatrième au classement mondial, n'a eu besoin que de 73 minutes pour dominer son adversaire qui disputait, à 22 ans, son premier quart de finale dans un tournoi Masters 1000.

Il s'agira du 39e duel entre Nadal et Federer, deux des meilleurs joueurs de l'histoire.

L'Espagnol mène 23 victoires à 15 au bilan de leurs confrontations, mais ils ne se sont plus affrontés depuis octobre 2017.

« J'espère être prêt pour ce match, c'est mon plus grand rival, on a joué de grands matchs l'un contre l'autre. Cela serait super d'être à 100 % pour ce match », a-t-il ajouté.

« Cela serait quelque chose d'excitant, peut-être plus pour les supporteurs que pour moi. Mais il y a toujours beaucoup d'énergie et de tension quand on s'affronte, on a tellement joué de matchs relevés, on a une telle relation, c'est toujours super de jouer contre Rafa », a souligné le maestro suisse, âgé de 37 ans.

Federer a remporté au début du mois de mars à Dubaï le 100e titre de sa carrière.

Il s'est déjà imposé à cinq reprises à Indian Wells et détient le record de victoires ex aequo avec le Serbe Novak Djokovic.

Avec les informations de La Presse canadienne, et Agence France-Presse

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