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Le Canadien subit un revers douloureux contre les Islanders

Le Canadien de Montréal défait 2-1 en fin de match par les Islanders de New York.

Photo : Getty Images / Bruce Bennett

La Presse canadienne

Anders Lee a marqué avec 2:57 à jouer et les Islanders l'ont emporté 2-1 sur le Canadien de Montréal, jeudi soir, à New York.

Le but décisif a pris son origine en zone des Islanders, au moment où le Tricolore semblait prêt à mettre de la pression sur la défense adverse. Toutefois, un malentendu entre le défenseur Brett Kulak et l'attaquant Max Domi a permis aux New-Yorkais d'orchestrer une poussée à deux contre un.

Face à Jeff Petry, Mathew Barzal a pris tout son temps avant de glisser la rondelle à sa gauche où Lee n'a eu aucune difficulté à loger le disque derrière Carey Price qui n'y pouvait absolument rien.

Les défenseurs Adam Pelech, pour les Islanders, et Jordie Benn, du côté du CH, s'étaient échangé des buts pendant la période médiane.

La défaite pourrait s'avérer coûteuse pour les Montréalais, qui demeurent au 9e rang du classement de l'Association de l'Est. Les hommes de Claude Julien totalisent 81 points en 71 matchs, le même nombre que les Blue Jackets de Columbus qui ont joué une rencontre de moins. Les Blue Jackets, vendredi soir, accueilleront les Hurricanes de la Caroline qui comptent 83 points, avec deux matchs de plus à jouer que le Bleu-blanc-rouge.

Mince consolation pour le Tricolore, les Flyers de Philadelphie demeurent à cinq points de la formation montréalaise en raison de leur défaite de 5-2 contre les Capitals de Washington. Les Flyers ont toujours un match en banque sur le Canadien qu'ils reprendront vendredi soir à Toronto.

Quant aux Islanders, ils ont maintenu la cadence avec les Capitals et les Penguins de Pittsburgh, tous les deux vainqueurs jeudi soir, dans leur chaude lutte pour le premier rang de la Division métropolitaine.

En plus d'être crève-coeur, la défaite est venue gâcher une autre solide prestation de Price, surtout en première période, que les Islanders ont largement dominée avec 15 tirs contre 9. Le gardien a terminé la rencontre avec 36 arrêts pendant que Thomas Greiss stoppait 33 tirs.

C'est d'ailleurs cette mauvaise première période que retenait davantage Claude Julien lors d'une mêlée de presse qui a duré à peine 95 secondes. Plus que le jeu qui a mené au filet décisif.

« Premièrement, on s'est totalement fait surclasser en première période. Totalement surclassé. Inacceptable, a lancé Julien. On s'est mis à jouer en deuxième période et le match s'est terminé de la façon qu'on a commencé avec une mauvaise décision qui nous a coûté le match. »

« Des fois, c'est sûr que c'est frustrant, a renchéri Julien. Il reste trois minutes, on a l'occasion d'aller chercher un point, peut-être même deux. Surtout dans notre situation actuelle, on a besoin de victoires, on a besoin des points. C'est normal que c'est frustrant, de la façon que ça s'est produit, avec une première période inacceptable. »

Dans son bref discours d'après-match, Julien a laissé entendre que son équipe se trouvait, en quelque sorte, dans un contexte équivalent aux séries éliminatoires.

« Je sais que quelqu'un a dit que l'autre équipe semble prête pour les séries, je pense qu'on a beaucoup dans notre équipe qui doivent réaliser que nous sommes dans les séries, plus ou moins. Ce qu'il va falloir faire, c'est jouer de la façon qu'eux ont joué ce soir, avec un peu plus de concentration, de meilleures décisions, une meilleure exécution, etc. »

Le Canadien tentera de faire oublier ce revers douloureux samedi soir contre les Blackhawks de Chicago au Centre Bell.

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