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Milos Raonic en demi-finales à Indian Wells

Milos Raonic passe en demi-finales à Indian Wells.

Photo : The Associated Press / Mark J. Terrill

Radio-Canada

Milos Raonic l'a emporté 6-3, 6-4 sur le Serbe Miomir Kecmanovic en quarts de finale du tournoi d'Indian Wells, en Californie, jeudi. Il affrontera l'Autrichien Dominic Thiem dans le carré d'as.

Le Canadien, 14e mondial, s'est imposé en 1 heure et 12 minutes de jeu et atteint les demi-finales pour la quatrième fois en cinq ans.

Il a réussi 13 as et n'a connu qu'une petite alerte au huitième jeu de la seconde manche, durant laquelle son adversaire s'est offert deux balles de bris.

C'est la 13e tête de série qui a réalisé les deux seuls bris de la rencontre. Il a aussi eu le dessus 35-14 au chapitre des coups gagnants.

« J'ai bien joué à plusieurs niveaux, a dit Raonic. Je n'ai pas si bien servi à mon goût, par contre. Mes balles n'avaient pas le mordant voulu, même quand elles étaient bien placées. Je vais travailler un peu plus là-dessus [à l'entraînement, vendredi]. »

L'Ontarien de Thornhill a aussi défait Kecmanovic en janvier, en route vers la conquête du titre à Brisbane.

« Je savais que ce ne serait pas facile, a dit Raonic. Il a gagné trois matchs contre de bons joueurs [dont Laslo Djere, 32e au monde]. Je savais qu'il n'avait rien à perdre. Je devais être très discipliné. »

Kecmanovic, 130e mondial, n'avait remporté qu'un seul match à l'ATP avant le tournoi californien.

Le Serbe de 19 ans ne devait initialement pas participer au premier Masters 1000 de l'année après sa défaite au troisième et dernier tour du tournoi des qualifications. Mais le forfait du Sud-Africain Kevin Anderson (6e), blessé à un coude, l'a propulsé directement au deuxième tour comme joueur repêché.

L'adversaire de Raonic en demi-finales sera l'Autrichien Dominic Thiem, qui n'a pas eu besoin de jouer pour franchir les quarts puisque le Français Gaël Monfils a dû déclarer forfait en raison d'une blessure au tendon d'Achille.

La fiche de Raonic contre Thiem est de 2-0, des victoires signées en 2016.

« Contre Dominic, il faut vraiment saisir ses chances rapidement, a estimé le Canadien. Si on lui laisse le temps, il peut vous faire courir d'un bout à l'autre du terrain. »

Bencic poursuit sa route

La Suisse Belinda Bencic a vaincu la Tchèque Karolina Pliskova 6-3, 4-6, 6-3 pour atteindre les demi-finales, ce qui lui assure un retour parmi les 20 premières raquettes mondiales.

C'est la première fois en quatre rencontres dans ce tournoi que Bencic doit disputer trois manches. Au tour précédent, elle avait surpris la favorite et championne en titre Naomi Osaka.

La Suisse a une fiche de 18-3 depuis le début de la saison. Elle a remporté le troisième titre de sa carrière à Dubaï, son premier en quatre ans. La joueuse de 22 ans a raté cinq mois en 2017 en raison d'une intervention chirurgicale au poignet.

Bencic affrontera maintenant Angelique Kerber. L'Allemande a battu Venus Williams 7-6 (7/3) et 6-3. Kerber a remporté trois jeux de suite en deuxième manche pour prendre les commandes 5-2.

La huitième tête de série a eu le dessus 3-2 pour les bris de service et a porté sa fiche contre l'Américaine à 5-3.

Vendredi, l'autre demi-finale opposera l'Ontarienne Bianca Andreescu à l'Ukrainienne Elina Svitolina.

Dabrowski éliminée en double

Gabriela Dabrowski, d'Ottawa, et sa partenaire chinoise Xu Yifan ont été écartées 6-2 et 7-6 (7/5) par la Belge Elise Mertens et la Bélarusse Aryna Sabalenka, en demi-finales.

Avec les informations de La Presse canadienne, et Agence France-Presse

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