•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Le Canadien perd à San José

Le Canadien de Montréal a manqué d'opportunisme face aux Sharks de San José, jeudi soir. Photo: La Presse canadienne / Ben Margot
Radio-Canada

Les Sharks ont vaincu le Canadien de Montréal 5-2, jeudi soir, San José. Les hommes de Claude Julien ont ainsi raté l'occasion d'accentuer leur avance sur les Blue Jackets de Colombus, défaits à Pittsburgh.

Antti Niemi n'a pas été en mesure de faire oublier les mauvais souvenirs de sa dernière performance et les Sharks ont profité de sa générosité.

Le gardien finlandais a accordé 4 buts sur 24 lancers, minant les efforts de ses coéquipiers, qui ont été plus dynamiques que leurs rivaux. Claude Julien avait jugé nécessaire d'offrir une soirée de congé à Carey Price, puisqu'il avait gardé le filet des siens lors des 15 derniers matchs du Tricolore.

Je ne suis pas ici pour montrer une personne du doigt. Nous avons joué un bon match. C'est dommage parce que nous avons probablement été la meilleure équipe pendant deux périodes, nous avons généré beaucoup d'occasions de marquer. Mais nous étions en retard par un but, et en troisième, ç'a probablement été leur meilleure période du match. Nous n'avons pas été capables de revenir.

L'entraîneur-chef Claude Julien

Niemi a mal paru sur les deux buts des Sharks en première période. Tomas Hertl a d'abord donné l'avance aux locaux sur une remise à partir de l'arrière du filet avant que Marcus Sorensen parvienne à faufiler la rondelle à travers l'équipement de Niemi trois minutes plus tard.

En deuxième période, il a joué de malchance sur le but de Joe Thornton. Puis, au dernier tiers, il n'a pas été en mesure de réparer une gaffe de Nate Thompson et a cédé devant Timo Meier.

Lehkonen marque enfin

Artturi Lehkonen et Andrew Shaw ont touché la cible pour le CH (36-25-7), qui a subi un 12e revers de suite à San José (0-10-2). Sa dernière victoire dans le nord de la Californie remonte au 23 novembre 1999.

Lehkonen a réduit l'écart à 2-1 avec 2:04 à faire au premier vingt. Sa remise vers Dale Weise a plutôt dévié contre l'intérieur de la jambière gauche du gardien Martin Jones avant de franchir la ligne des buts. Il mettait ainsi fin à une disette de 29 matchs sans toucher la cible. Il avait inscrit son dernier but le 28 décembre face aux Panthers.

« Le quatrième trio a eu de bonnes présences et a provoqué des occasions de marquer. Lehkonen a marqué, ça faisait longtemps, note Julien. Ce sont des choses positives dans la défaite. »

Le Canadien a dicté le jeu pendant la majorité de la rencontre et n'a pas baissé les bras après que Thornton eut redonné une avance de deux buts aux siens en deuxième période. Shaw a réussi son 17e but de la saison avec 4:42 à faire au deuxième vingt lorsqu'un tir à la volée raté par Paul Byron l'a touché avant de terminer sa course dans le fond du filet.

Le but de Meier après 6:08 de jeu en troisième a toutefois porté un dur coup aux Montréalais.

« Ce n'est pas un endroit facile à jouer, c'est certain, indique Lehkonen. Nous avons eu nos chances de revenir dans le match. Nous n'avons pas su en profiter, et c'est la raison pour laquelle nous quittons [San José] sans les deux points. »

Jones a réalisé 37 arrêts devant le filet des Sharks (40-19-8), qui étaient privés de l'attaquant Evander Kane et du défenseur Erik Karlsson, tous deux blessés. Gustav Nyquist a complété la marque dans un filet désert et Kevin Labanc a récolté deux aides.

Le Bleu-blanc-rouge terminera son voyage vendredi contre les Ducks à Anaheim.

Puisque les Blue Jackets ont perdu 3-0 face aux Penguins, le CH a conservé son emprise sur le deuxième laissez-passer donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est.

Le Canadien a deux points de plus au compteur que les Blue Jackets, qui ont toutefois un match en main.

Avec les informations de La Presse canadienne

Hockey

Sports