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Deux podiums canadiens d'emblée à la Série mondiale de Pékin

Caeli McKay (à l'arrière) et Meaghan Benfeito (à l'avant)

Caeli McKay (à l'arrière) et Meaghan Benfeito (à l'avant)

Photo : Twitter/@DivingCanada

Radio-Canada

Le coup d'envoi de la deuxième étape de la Série mondiale de plongeon a été donné jeudi, à Pékin, avec la présentation de quatre épreuves synchronisées. Deux tandems canadiens ont récolté une médaille de bronze en lever de rideau de la compétition chinoise.

Les duos Meaghan Benfeito et Caeli McKay, à la tour de 10 m, ainsi que Philippe Gagné et François Imbeau-Dulac, au 3 m, ont grimpé sur la troisième marche du podium.

Benfeito et McKay avaient réalisé une performance identique lors du lancement de la saison vendredi dernier. Elles ont toutefois amélioré leur pointage, passant de 311,70 à 313,14 à l'issue de leurs cinq plongeons.

« Terminer sur le podium pour une deuxième fois de suite est quelque chose que je travaillais avec Caeli et je trouve que nous connaissons un bon départ en Série mondiale », a dit Benfeito.

Les Chinoises Jiaqi Zhang et Wei Lu (354,06 points) et les Nord-Coréennes Kim A-mi et Kim Mi-rae (325,80 points) les ont à nouveau devancées au classement.

Benfeito compte déjà trois médailles au compteur, dont une en solo au 10 m obtenue à Sagamihara, au Japon, la journée même où elle célébrait son 30e anniversaire.

Gagné et Imbeau-Dulac (399,48 points) ont pour leur part fermé la marche sur un podium complété par les Mexicains Jahir Ocampo et Rommel Pacheco (413,61 points) ainsi que par les Chinois Yuan Cao et Siyi Xie (469,08 points).

« C’était une bonne journée. Nous avons démontré une bonne constance, même si nous nous sentions plus nerveux que la semaine dernière », a confié Imbeau-Dulac, qui avait pris le 4e rang aux côtés de Gagné lors de la première étape de la Série mondiale, à Sagahimara, au Japon.

Vincent Riendeau et Nathan Zsombor-Murray (378,69 points) ont conclu au 5e échelon du 10 m synchronisé, tandis que Jennifer Abel et Mélissa Citrini-Beaulieu (267,42 points) ont pris la 6e position au 3 m synchro.

L'intégralité des quatre médailles d'or décernées jeudi a été remportée par le pays hôte.

Les épreuves du 3 m féminin, masculin et synchro mixte sont prévues à l'horaire de vendredi à la Série mondiale de Pékin, qui se poursuivra jusqu'à samedi.

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