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Le lutteur King Kong Bundy n'est plus

Il salue la foule lors de son dernier passage avec la WWF.

King Kong Bundy était devenu lutteur indépendant à son départ de la WWF, en 1995.

Photo : Associated Press / WWE

Radio-Canada

Le lutteur professionnel King Kong Bundy, un géant de 1,93 m (6 pi 4 po) dont le principal fait d'armes aura été un combat contre Hulk Hogan à WrestleMania 2, est mort lundi à l'âge de 61 ans.

Christopher Pallies est né à Atlantic City, au New Jersey. Il a fait ses débuts professionnels dans ce qui s’appelait alors la World Wrestling Federation (WWF) en 1981 avant de faire ses classes dans diverses organisations américaines. C’est au cours de cette période qu’il a adopté le nom de scène de King Kong Bundy.

Il s’est de nouveau joint à la WWF en 1985. Son combat contre Hogan pour le titre de champion du monde, en 1986, s’était déroulé dans une cage en finale de l’événement à Los Angeles. Des combats avaient aussi lieu à Chicago et à New York.

Il a marqué l’imaginaire québécois l’année suivante, à WrestleMania 3, lorsqu’il a blessé le lutteur de petite taille Little Beaver, de son vrai nom Lionel Giroux. Bundy, qu’on présentait à plus de 200 kg (440 lb), a projeté Little Beaver, alors âgé de 53 ans, au sol avant de lui asséner une descente du coude. Le lutteur québécois a pris sa retraite peu après, et son dos l’a fait souffrir jusqu’à sa mort en 1995.

Bundy a quitté la WWF en 1988. Il y est retourné pour un an, à partir de 1994, avant de se mettre à accepter des contrats comme lutteur indépendant. Il a notamment travaillé avec Jacques Rougeau pour une tournée québécoise au début des années 2000.

Bundy devait participer au festival WrestleCon, le mois prochain, à New York.

Avec les informations de Associated Press

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