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Inconduites sexuelles : le milieu américain du patinage artistique sur la sellette

On voit ses patins.
Une patineuse artistique au début de son programme Photo: Radio-Canada
Radio-Canada

Le centre américain pour un sport sûr (SafeSport) a dénoncé, dans une déclaration au quotidien USA Today publiée lundi, une « culture qui ferme les yeux sur les prédateurs et les agresseurs sexuels depuis trop longtemps » dans le milieu du patinage artistique.

SafeSport, entité indépendante chargée aux États-Unis d’enquêter sur les accusations d’abus, de harcèlement et autres violences sexuelles dans le sport, affirme avoir constaté cette culture au fil de son enquête sur les présumées inconduites sexuelles qu’aurait commises l’ancien patineur artistique John Coughlin.

Coughlin, selon le USA Today, faisait face à trois plaintes pour inconduite sexuelle – qu’il avait dites « sans fondement » – lorsqu’il s’est donné la mort, au lendemain de sa suspension à titre provisoire.

La Fédération américaine de patinage artistique et SafeSport ne s’entendent d’ailleurs pas sur les suites à donner à l’enquête. Tandis que la fédération le somme de poursuivre l’enquête jusqu’à sa conclusion, SafeSport insiste plutôt sur le fait qu’elle ne peut plus se pencher sur des allégations si le présumé contrevenant est mort.

« La sanction la plus sévère que le centre peut infliger à une personne est son bannissement à vie du sport, a indiqué un porte-parole de SafeSport au USA Today. Dans ce cas-ci, la question de la participation du défendeur au milieu du sport ne se pose plus. Par ailleurs, le centre s’engage à mettre en œuvre un processus disciplinaire juste, ce qui exige de ne pas poursuivre une enquête lorsqu'il est impossible pour le défendeur de témoigner d’événements dont lui seul aurait eu connaissance. »

Coughlin, 33 ans, était devenu entraîneur et analyste à la télévision au terme de sa carrière d’athlète de haut niveau. Il était également président de la commission des sportifs de la Fédération internationale de patinage et membre de sa commission technique pour les épreuves de couples.

Les inconduites sexuelles font la manchette depuis quelques années dans le milieu du sport américain, principalement en raison de l’affaire Larry Nassar. L’ancien médecin de l’équipe nationale américaine de gymnastique aurait agressé sexuellement des centaines de jeunes femmes et enfants et passera le reste de ses jours derrière les barreaux.

Au Canada, une enquête conjointe de CBC, à laquelle Radio-Canada Sports a contribué, indique que, dans les 20 dernières années (1998-2018), 340 entraîneurs du sport amateur au Canada ont été accusés d’un délit sexuel.

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