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Marielle Thompson et Brittany Phelan au pied du podium en Russie

Marielle Thompson
Marielle Thompson Photo: La Presse canadienne / Mark Blinch
Radio-Canada

Marielle Thompson a terminé 4e  en ski cross à la Coupe du monde de Sunny Valley, en Russie, samedi. Brittany Phelan a fini 5e.

L'athlète de Whistler, en Colombie-Britannique, a remporté son quart et sa demi-finale, mais elle s'est fait piéger au départ de la finale et n'a pas pu dépasser le trio de tête.

« J'ai bien skié lors de mes deux premières manches, a dit Thompson. Dans la manche finale, on m’a coupé en début de parcours, et je n’ai pas pu devancer le peloton à partir de là. »

Le parcours de ski cross à Sunny Valley est très fluide et très droit, avec des sauts un peu plus courts cette année, ce qui oblige les concurrents à se placer correctement très tôt.

Thompson a atteint cinq fois le podium cette saison. Elle a reçu la médaille d'or aux Championnats du monde, trois médailles d'argent et une de bronze en Coupe du monde.

Brittany PhelanBrittany Phelan Photo : Getty Images / Laurent Salino

Phelan, de Mont-Tremblant, au Québec, et India Sherret, de Cranbrook, en Colombie-Britannique, qui affrontaient Thompson en demi-finale, ont fini respectivement 5e et 8e.

Sherret a égalé son meilleur résultat de la saison.

« La saison a été difficile. Je n’ai pas souvent réussi à dépasser la première manche, a lancé Sherret. Aujourd'hui, j'ai franchi cette barrière psychologique. Je suis ici pour skier vite et m’amuser, et c’est ce que j’ai ressenti. »

Kelsey Serwa, de Kelowna, en Colombie-Britannique, et Abby McEwen, d'Edmonton, se sont classées 10e et 14e.

La Suisse Fanny Smith a conclu sur la première marche du podium. La Suédoise Sandra Naeslund a terminé 2e et l’Autrichienne Andrea Limbacher a pris le 3e rang.

Chez les hommes, Christopher Del Bosco, de Montréal, a fini 24e et Brady Leman, de Calgary, a suivi juste derrière. Kevin Drury, de Toronto, a été 26e, et Zach Belczyk, de Banff, en Alberta, 36e.

La France a eu deux représentants sur le podium. Bastien Midol a gagné l'épreuve et Jean-Frédéric Chapuis a fini 3e. Filip Flisar de la Slovénie s'est inséré au 2e rang.

Une deuxième épreuve de Coupe du monde est prévue dimanche.

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