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Affaire Semenya : l'IAAF accusée devant le TAS d'« atteintes aux corps des femmes »

Tokozile Xasa, ministre des Sports d'Afrique du Sud

Tokozile Xasa, ministre des Sports d'Afrique du Sud

Photo : Getty Images / Fabrice Coffrini

Agence France-Presse

La ministre sud-africaine des Sports, Tokozile Xasa, est à Lausanne pour soutenir sa compatriote Caster Semenya, athlète qui veut faire invalider devant le Tribunal arbitral du sport (TAS) un règlement de la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) imposé aux athlètes féminines produisant naturellement beaucoup de testostérone. Elle a accusé jeudi l'IAAF de porter « atteinte aux corps des femmes ».

« Nous parlons d'atteintes aux corps des femmes lorsque les femmes doivent s'expliquer sur leur apparence physique au regard des autres », a affirmé Mme Xasa.

« Il n'est pas seulement question de l'Afrique du Sud ou de la participation des femmes dans le sport », a-t-elle ajouté, avant d'offrir un message de soutien à Semenya transmis par le président Cyril Ramaphosa.

« Souviens-toi que tu es grande. Souviens-toi que tu es le symbole qui nous rappelle constamment que rien ne peut battre le pouvoir durable de l'esprit humain », écrit celui-ci, cité par Mme Xasa.

« Nous voulons nous assurer que tu ne te sens pas seule », a ajouté la ministre habillée d'un t-shirt sur lequel était floquée la mention « Nous nous opposons aux règles de l'IAAF ». Au cours de cette conférence, Caster Semenya, assise au fond de la salle, ne s'est pas adressée aux médias.

Mardi, M. Ramaphosa avait officiellement apporté son soutien à la championne.

Et mercredi, la ministre sud-africaine des Femmes, Bathabile Dlamini, a aussi dénoncé la réglementation de l'IAAF. « Ces idées préconçues sur l'apparence du corps de la femme et sur ses performances sont profondément sexistes », a-t-elle insisté.

Caster Semenya, triple championne du monde (2009, 2011, 2017) et double championne olympique du 800 m (2012, 2016), assure être « incontestablement une femme ». Elle dénonce des règles destinées, selon elle, à la ralentir.

Depuis lundi, le TAS examine à Lausanne le recours de la championne sud-africaine contre l'IAAF, à l'origine du nouveau règlement.

Il impose à ces femmes « hyperandrogènes » de faire baisser avec des médicaments leur taux de testostérone pour participer aux épreuves internationales du 400 m au mile (1609 m).

La décision du panel du TAS devrait être connue fin mars.

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