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Alex Harvey éliminé en quarts de finale du sprint, Klaebo champion du monde

Alex Harvey éliminé en quarts de finale du sprint aux mondiaux de ski de fond
Radio-Canada

À sa première épreuve des Championnats du monde de ski de fond, Alex Harvey, qui a confirmé mercredi son retrait de la compétition à la fin de la saison, a été éliminé en quarts des finales du sprint en style libre, jeudi, à Seefeld. Le Norvégien Johannes Hosflot Klaebo, champion olympique de la discipline, a gagné l'or en Autriche.

Après s'être classé 18e des qualifications, Harvey a terminé 4e de sa vague des quarts de finale. Seuls les deux premiers de chaque vague passaient automatiquement aux demi-finales, et son chrono de 3 min 9 s 35/100 n'a pas été suffisant pour qu'il soit parmi les deux skieurs repêchés.

Deuxième avant d'aborder la dernière ligne droite de la boucle de 1,5 km, Harvey a vu surgir de l'arrière du peloton de six skieurs Gleb Retivykh. Le Russe a pris le 1er rang devant le Suédois Oskar Svensson. Le fondeur de Saint-Ferréol-les-Neiges a tenté de réagir, mais sa vitesse de pointe a été insuffisante pour se maintenir avec les deux meneurs et il a terminé à 4 dixièmes de seconde du gagnant.

« Le quart de finale était vraiment tactique, a dit Alex Harvey. J'étais en troisième place en revenant vers le stade et j'étais prêt à me battre pour la deuxième place, mais les purs sprinteurs (dans ma vague) sont encore frais et dispos et je ne pouvais pas utiliser mon endurance (à mon avantage). C'était un parcours difficile, mais un excellent parcours pour moi. »

« Aujourd’hui, je voulais me présenter et avoir de bonnes sensations pour le reste du championnat. Je l’ai fait, alors je suis heureux », a-t-il ajouté.

« Je m'attendais à ressentir les choses différemment aujourd'hui, mais il n'y avait aucune différence pour moi, a-t-il dit à propos de l'état d'esprit dans lequel il se trouvait au lendemain de l'annonce de sa retraite. Pour moi, c’était un championnat du monde et je suis toujours très motivé pour ces courses importantes. »

Alex Harvey, 17e, a été le meilleur Canadien du jour. Le Torontois Len Valjas a fini 51e, Evan Palmer-Charrette, de Thunder Bay, s'est classé 64e et Russell Kennedy, de Canmore, n’a pas pris le départ en raison d’un rhume.

Klaebo le maître

Dans une finale échevelée, Klaebo a devancé avec vigueur dans les derniers mètres l'Italien Federico Pellegrino par seulement 23 centièmes de seconde. C'est le Russe Retivykh qui a mis la main sur la médaille de bronze, à plus d'une seconde du duo.

Chez les femmes, la Norvégienne Maiken Caspersen Falla, vice-championne olympique de sprint à Pyeongchang il y a un an, a conservé son titre mondial au sprint.

Falla a pris sa revanche sur la championne olympique de la discipline, la Suédoise Stina Nilsson. La médaille de bronze est revenue à une autre Norvégienne, Mari Eide.

Les Canadiennes Dahria Beatty, Katherine Stewart-Jones et Maya Macisaac-Jones ont fini respectivement 31e, 40e et 52e.

Radio-Canada Sports webdiffuse les Championnats du monde de ski de fond du 21 février au 3 mars 2019. Pour ne rien rater des prochaines compétitions, consultez notre calendrier.

Avec les informations de Agence France-Presse

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