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Artur Beterbiev affrontera Sven Fornling le 4 mai en Californie

Artur Beterbiev
Artur Beterbiev Photo: Facebook / Artur Beterbiev
La Presse canadienne

Alors que Sergey Kovalev le réclamait, Artur Beterbiev défendra plutôt sa ceinture des mi-lourds de l'International Boxing Federation (IBF) face au Suédois Sven Fornling, le 4 mai.

Un porte-parole de Top Rank a confirmé l'information à La Presse canadienne mercredi. Le combat sera disputé à Stockton, en Californie, dans un gala mettant notamment en vedette le jeune espoir de Top Rank Gabriel Flores fils, natif de Stockton.

Beterbiev (13-0, 13 K.-O.) en sera à une deuxième défense de titre face à Fornling (15-1, 7 K.-O.), lequel ne s'est jamais battu ailleurs qu'en Europe. À son dernier combat, le pugiliste de 30 ans a vaincu Karo Murat par décision unanime.

Fornling est quatrième aspirant à l'IBF et à la World Boxing Association (WBA), en plus d'être neuvième aspirant au titre du World Boxing Council (WBC).

Le boxeur Sven Fornling photographié, le 21 janvier dernier, au gala annuel du sport suédoisLe boxeur Sven Fornling photographié, le 21 janvier dernier, au gala annuel du sport suédois Photo : Getty Images / MICHAEL CAMPANELLA

Le clan Kovalev, tombeur d'Eleider Alvarez le 2 février dernier en combat de championnat de la World Boxing Organization (WBO), a pris d'assaut les réseaux sociaux plus tôt cette semaine pour défier Beterbiev dans le but de tenir un combat d'unification.

Contrairement à ce qui a été véhiculé par Kovalev et Main Events, Beterbiev n'a jamais refusé d'affronter son compatriote russe, a affirmé une source près du dossier. Kovalev n'aurait d'ailleurs pas souhaité affronter Beterbiev le 4 mai, mais plutôt à l'automne, ce qui serait encore possible.

Quant à Alvarez, sa défaite face à Kovalev l'a fait chuter au classement. Il pointe maintenant au 12e échelon de la WBO. Il est aussi cinquième aspirant au titre du WBC d'Oleksandr Gvozdyk.

Beterbiev et Alvarez sont tous deux entraînés par Marc Ramsay.

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