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Alex Harvey annonce que le temps de la retraite est venu

Alex Harvey
Alex Harvey Photo: Getty Images / Barbara Gindl
Radio-Canada

Alex Harvey, fondeur canadien le plus décoré de l'histoire, a confirmé mercredi qu'il prendrait sa retraite à la fin de la présente saison, information d'abord révélée par le Journal de Québec. Sa dernière course aura lieu le 24 mars, aux finales de la Coupe du monde à Québec, devant les siens.

C'est après une pause de trois semaines qu'il a réalisé son désir d'arrêter la compétition.

Le moment est parfait, puisqu'il n'y a pas de grand rendez-vous en 2020, a précisé l'athlète de Saint-Ferréol-les-Neiges au Journal de Québec.

Parmi les autres raisons qui l'ont incité à prendre sa décision, il y a la vie en Europe pendant la saison de la Coupe du monde. Cinq mois dans les valises, a-t-il confié au Journal de Québec, c'est fatigant pour un athlète qui a atteint la trentaine.

« Il se sent prêt, et ça [la retraite] lui enlève un certain poids des épaules », a reconnu son entraîneur Louis Bouchard.

Un palmarès bien garni

Alex Harvey a remporté deux victoires dans des épreuves individuelles de la Coupe du monde : au sprint libre de Szklarska Poreba en Pologne, en 2014, et au 15 km classique d'Ulricehamn en Suède, en 2017. Sans oublier celle en sprint par équipe en janvier 2017, à Toblach, en Italie. Il a signé quatre autres victoires individuelles dans des courses à étapes du circuit.

Le fondeur québécois est monté 10 fois sur le podium dans des épreuves individuelles de Coupe du monde, et trois fois dans des épreuves par équipe.

Également à son palmarès : trois deuxièmes places au classement général des finales de la Coupe du monde (2014, 2017 et 2018), une deuxième place au classement des épreuves de distance en 2017, et deux troisièmes places au classement général (2014, 2017).

Il compte également cinq podiums aux Championnats du monde. Il y a décroché deux titres, au sprint par équipes à Oslo en 2011 et au 50 km style libre aux mondiaux de 2017, à Lahti, en Finlande.

Alex HarveyAlex Harvey Photo : Getty Images / Richard Heathcote

Les podiums d’Alex Harvey aux mondiaux :

  • 2017 (Lathi, Finlande) : 1er au 50 km style libre
  • 2015 (Falun, Suède) : 2e au sprint style classique, 3e au skiathlon (2 x 15 km)
  • 2013 (Val di Fiemme, Italie) : 3e au sprint style classique
  • 2011 (Oslo, Norvège) : 1er au sprint par équipe style classique avec Devon Kershaw

Nicolas Lemyre, directeur de haute performance de Ski de fond Canada, connaît Harvey depuis qu'il a chaussé des skis pour la première fois. Selon lui, l'héritage qu'il laissera est considérable.

« Alex a inspiré des athlètes canadiens depuis une dizaine d'années, a déclaré Lemyre en entrevue à Radio-Canada Sports. Je pense qu’on va profiter de son héritage pendant des années et des années à venir. En plus des athlètes qui ont été inspirés par lui et qui ont été chanceux de le côtoyer et d’apprendre en sa compagnie, on a une équipe autour de lui qui a profité du fait qu’on avait un athlète élite pour se développer aussi. Je pense que son héritage sera évident partout au Canada. »

Le directeur de l'élite canadienne pense que le départ de son ancien coéquipier Devon Kershaw a pu jouer un rôle dans la décision de Harvey.

« C’est sûr que quand tu as des amis qui quittent et qui commencent une autre période de leur vie [ça complique la situation]. Il y a aussi l’aspect compagnon d’entraînement. Devon a pris sa retraite à la fin de la saison dernière. Ça faisait une décennie qu’Alex et Devon s’entraînaient ensemble, voyageaient ensemble, etc. Alex avait un chum qui le poussait dans les entraînements et […] qui le motivait dans les moments où c’était plus difficile. »

Ski de fond Canada a par ailleurs indiqué qu'un événement spécial, non précisé, sera organisé en l'honneur d'Alex Harvey dans le cadre des finales de la Coupe du monde à Québec.

Nicolas Lemyre, directeur du programme de haute performance

Pour une dernière fois

Alex Harvey se prépare d'ailleurs à participer à ses derniers mondiaux, qui ont lieu en Autriche à compter de jeudi.

« Il est en super forme, et ça va super bien, a confié son entraîneur Louis Bouchard en entrevue téléphonique à Radio-Canada Sports mardi. Plus ça avance, mieux il se sent, et c’est de très bon augure. »

Harvey visera encore une belle performance au 50 km style libre.

Plusieurs épreuves des Championnats du monde de ski de fond seront webdiffusées sur le site de Radio-Canada Sports. Cliquez ici pour voir le détail de notre calendrier de diffusions.

Horaire des épreuves masculines aux mondiaux :

  • Jeudi 21 février : sprint style libre
  • Samedi 23 février : skiathlon (2 x 15 km)
  • Dimanche 24 février : sprint par équipe style classique
  • Mercredi 27 février : 15 km style classique
  • Vendredi 1er mars : Relais 10 km par équipe style classique
  • Dimanche 3 mars : 50 km style libre
Alex HarveyAlex Harvey Photo : La Presse canadienne / Geir Olsen
Avec les informations de Agence France-Presse, et La Presse canadienne

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