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Le Canadien retrouve Byron et le chemin de la victoire

Paul Byron (à gauche) a inscrit le deuxième but du Canadien contre les Blue Jackets en première période. Photo: La Presse canadienne / Paul Chiasson
Radio-Canada

Paul Byron a marqué à son retour au jeu et le Canadien a mis fin à une séquence de quatre revers grâce à un gain de 3-2 sur les Blue Jackets de Columbus, mardi soir, au Centre Bell.

Byron avait raté six matchs en raison d'une blessure à l'avant-bras. Il a donné une avance de 2-0 au Tricolore avec son 11e but de la saison en première période.

Max Domi avait ouvert la marque avec son 20e de la campagne.

Josh Anderson, en début de deuxième période, et Nick Foligno, en troisième, ont déjoué Carey Price pour créer l'égalité 2-2. Mais Tomas Tatar, après une passe magnifique de Jordie Benn, a inscrit le but victorieux avec un peu moins de sept minutes à jouer.

Jesperi Kotkaniemi a amassé deux aides et Price a repoussé 31 tirs.

Nate Thompson a aussi bien joué, héritant du rôle de Phillip Danault au centre de Tatar et de Brendan Gallagher. Danault était absent pour des raisons familiales.

Thompson arrive au 3e rang pour le temps d'utilisation à 17:21. Il a notamment remporté 10 de ses 15 mises au jeu. Il a aidé à neutraliser le premier trio des Blue Jackets, qui était toutefois handicapé par l'absence d'Artemi Panarin, ennuyé par un virus. Anthony Duclair jouait plutôt à la gauche de Pierre-Luc Dubois et Cam Atkinson.

« Il est un centre d'expérience et il a bien géré la situation, a dit Julien au sujet de Thompson. Ce ne sera certainement pas son rôle d'ici la fin de la saison, mais c'est bon de savoir que nous pouvons lui donner cette mission-là et qu'il peut l'accomplir. »

Sergei Bobrovsky a effectué 29 arrêts devant le filet des Blue Jackets (33-23-3).

Le CH (32-21-7) a ainsi conservé ses acquis dans la course aux séries. Il compte maintenant 71 points. Il a aussi reçu de l'aide des Rangers de New York qui ont défait les Hurricanes de la Caroline 2-1. Ces derniers sont demeurés coincés au 9e rang de l'Association de l'Est avec 68 points.

Le Canadien s'impose rapidement

Le début de rencontre a donné droit à du jeu animé et les Montréalais ont ouvert la marque après 1:21 de jeu. Domi a touché la cible lors d'une attaque à deux contre un.

Le Tricolore est revenu à la charge avec 2:48 à faire à l'engagement. Byron a profité d'un bond favorable de la rampe à la suite d'un tir de Kotkaniemi. Byron disputait son 400e match dans la LNH.

Blue Jackets 2 - Canadien 3 : les commentaires de Claude Julien

Pendant ce temps, Price brillait face à Oliver Bjorkstrand et à Eric Robinson. Les Blue Jackets l'ont finalement déjoué après 65 secondes de jeu en deuxième période. Anderson l'a battu grâce à un tir des poignets parfait dans le haut du filet dans une descente en surnombre.

Des revirements en sortie de zone ont mené à des occasions des Jackets, mais Price a frustré Riley Nash et Anderson. Ce dernier a aussi obtenu une occasion en échappée en infériorité numérique, mais il s'est à nouveau heurté au gardien vedette.

Anderson a encore été au centre de l'occasion qui a permis aux Blue Jackets de créer l'égalité avec 10:53 à faire en troisième période. Price a stoppé son tir lors d'une autre attaque à deux contre un, mais le disque a échappé au gardien. Foligno a sauté sur la rondelle libre et l'a poussée derrière la ligne rouge.

Andrew Shaw est passé bien près de relancer le Canadien, quelques minutes plus tard, en avantage numérique. Domi a contourné le défenseur Seth Jones avant de remettre le disque à sa gauche à Shaw, mais Bobrovsky a réussi un arrêt spectaculaire.

Après que Tatar eut redonné l'avantage aux locaux, Price a fermé la porte à Zach Werenski de la mitaine.

« Il a joué un gros rôle, a dit Julien au sujet de Price. Il s'est battu pour trouver les rondelles dans la circulation. Les équipes qui gagnent présentement obtiennent de bonnes performances de leurs gardiens. Ce fut notre cas ce soir. »

Weise à Laval

Le retour au jeu de Byron a forcé le CH à céder un joueur à son club-école dans la Ligue américaine. Dale Weise a été rétrogradé au Rocket de Laval.

Le Canadien jouera son prochain match jeudi, à Montréal, contre les Flyers de Philadelphie.

Avec les informations de La Presse canadienne

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