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Aleksander Barkov se charge du Canadien à Sunrise

Aleksander Barkov marque à l'aide d'une superbe manœuvre face à Carey Price.

Photo : USA Today Sports

La Presse canadienne

Le Tricolore quittera la Floride bredouille. Aleksander Barkov a épaté la galerie avec un tour du chapeau et les Panthers ont vaincu le Canadien de Montréal 6-3, dimanche soir, à Sunrise.

Les hommes de Claude Julien ont perdu les trois matchs de leur périple qui les avait menés à Nashville, jeudi, et à Tampa Bay samedi.

Ce revers, combiné à la victoire des Penguins de Pittsburgh en après-midi sur les Rangers de New York, a fait glisser le CH (31-21-7) au 8e rang du classement de l'Est.

Les Penguins et le Canadien présentent des dossiers identiques, mais la formation de la Pennsylvanie possède l'avantage, car elle compte 30 victoires, 1 de plus que les Montréalais.

Le Bleu-blanc-rouge doit aussi garder un oeil dans son rétroviseur, car les Hurricanes de la Caroline (31-22-6) n'ont plus qu'un seul point de retard.

« On n'est pas à point dernièrement. Ça fait quelques matchs. Et je pense que ce soir, c'a été le pire, surtout qu'en deuxième, on est revenu dans le match. Mais deux punitions d'indiscipline nous ont enlevé le vent dans les voiles et leur ont donné un deuxième souffle. Encore là, en troisième période, on s'est écrasé », a analysé Julien.

Barkov, qui avait inscrit un but et une aide au premier vingt face à Antti Niemi, a brisé l'égalité de 3-3 avec 2:11 à jouer à la période médiane en logeant la rondelle au-dessus de l'épaule droite de Carey Price, malgré le fait qu'il était dérangé par le défenseur Victor Mete, non sans, auparavant, avoir pris le temps de glisser le disque entre ses jambes.

Barkov, qui totalise 22 buts, a complété son tour du chapeau en milieu de troisième période.

Denis Malgin (7e) et Frank Vatrano (20e) ont également marqué pour les Panthers (25-24-8), qui ont signé une deuxième victoire d'affilée. Riley Sheahan (8e) a ajouté un but dans une cage déserte avec 2:25 à jouer.

Dans la défaite, Max Domi a marqué ses 18e et 19e de la saison. L'autre a été l'oeuvre de Brendan Gallagher (23e). Tomas Tatar a récolté des aides sur les deux buts de Domi.

Le Canadien a dirigé 31 tirs vers James Reimer, mais seulement 3 en troisième période. Les Panthers ont tiré 36 fois en direction de Niemi et de Price.

Les patineurs montréalais, qui ont perdu leurs quatre dernières rencontres, reprendront le collier mardi soir contre les Blue Jackets de Columbus au Centre Bell.

« On a perdu un match ce soir et on a une chance de se reprendre mardi. Avant le match, il y avait des gens sur la glace qui ont perdu autre chose qu'ils ne pourront pas récupérer », a déclaré Julien en faisant allusion à une cérémonie empreinte d'émotion visant à commémorer le premier anniversaire de la tuerie dans une école secondaire de la Floride qui avait fait 17 victimes.

« Ce n'est pas la fin du monde. On va gérer nos affaires à l'interne, on va prendre le temps de faire ça avant le match de mardi. Pour nous, c'est de rebondir. Toutes les équipes passent par de tels moments. »

Niemi rouillé

Le revers fait d'autant plus mal que le Canadien avait surmonté une contre-performance de Niemi, victime de 3 buts sur seulement 9 tirs, tout ça en moins de 14 minutes.

À son premier départ depuis le 2 février, Niemi a d'abord été incapable de contrôler un retour d'un tir faible de Keith Yandle. Cela a permis à Barkov d'ouvrir la marque à 3:59 de l'engagement initial.

Moins de huit minutes plus tard, il s'est montré très généreux sur le but de Malgin, marqué d'un tir des poignets inoffensif décoché d'une quarantaine de pieds.

Et seulement 53 secondes après le premier but de Domi, Niemi a été battu par le tir de Vatrano qui a d'abord dévié sur la lame du bâton de Shea Weber, à 13:57.

Claude Julien a alors dépêché Price dans la mêlée, un geste qui visait peut-être davantage à fouetter sa troupe qu'à punir Niemi. Si c'est ce qu'espérait Julien, la réponse a été positive. Gallagher a alors réduit l'avance des locaux moins de trois minutes plus tard.

Domi a ensuite ramené tout le monde à la case de départ à la sixième minute de jeu de la deuxième période. Mais Barkov n'avait pas dit son dernier mot.

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