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Le Canadien rend les armes à Tampa Bay

Lightning 3 - Canadien 0 : les faits saillants
La Presse canadienne

La force de frappe du Lightning a eu raison du Canadien. Sur un pied d'égalité avec l'équipe floridienne pendant 40 minutes, le Tricolore a finalement baissé pavillon 3-0, samedi soir, à Tampa.

Un peu comme jeudi face aux Predators, la troupe de Claude Julien a fait bonne impression pendant de longs moments contre l'un des poids lourds de la LNH.

Et comme à Nashville, qui a gagné 3-1, le CH a fini par flancher et il a subi une troisième défaite d'affilée (0-2-1).

Nikita Kucherov a marqué le premier but de la rencontre après 2:16 de jeu en troisième période, en avantage numérique. Puis Yanni Gourde a profité d'un revirement de Jonathan Drouin en zone neutre pour inscrire son 16e but de la saison seulement 1:25 plus tard.

« Nous avons craqué en troisième période, a résumé Julien. C'était 0-0 et nous avions joué deux bonnes périodes en provoquant des chances de marquer. Nous avons marqué un but, mais il a été refusé. Ensuite, la punition, c'était un peu faible [...] Ça nous a coûté un but. »

Le deuxième but, c'est encore Jonathan (Drouin) qui ne patine pas et force un jeu. Il avait fait la même chose à Nashville. Il doit corriger ça. Ç'a coûté le deuxième but.

Claude Julien

Tyler Johnson a porté le coup de grâce avec 3:14 à faire. Andrei Vasilevskiy a repoussé 20 tirs et le Lightning (44-11-4) a gagné un cinquième match d’affilée. Vasilevskiy a réussi un sixième blanchissage cette saison.

À l'autre bout de la patinoire, Carey Price a effectué 34 arrêts pour le Canadien (31-20-7).

Le dernier match entre les deux équipes avait donné droit à un spectacle passionnant. Le Lightning l'avait emporté 6-5 le 29 décembre. Le jeu était beaucoup plus fermé cette fois-ci.

Le défenseur du Tricolore Brett Kulak croyait avoir ouvert le pointage à 12:49 du deuxième vingt, mais le but a été annulé à la suite d'une contestation du Lightning puisqu'il y avait eu hors-jeu lors de l'entrée de zone plus tôt dans la séquence.

Brendan Gallagher est revenu à la charge tard en deuxième période, mais il s'est buté à Vasilevskiy.

Les meilleures chances du Canadien en début de rencontre avaient été générées par Andrew Shaw et Tomas Tatar.

De son côté, Price a été solide pendant les deux premières périodes, frustrant notamment Brayden Point sur un retour. Il a aussi joué de chance en première période lorsque J.T. Miller, seul en échappée, a raté la cible.

Après les deux buts du Lightning, Price a dû être alerte quand le jeu s'est enfin animé un peu. Il a de plus profité d'une décision clémente des officiels, qui ont annulé un but de Johnson à la suite d'une contestation du Canadien pour obstruction contre le gardien.

Les tirs au but étaient alors 14-1 en faveur du Lightning en troisième période.

« Il y a des choses qui ont frustré l'équipe et qui ont cassé notre rythme. Il faut mieux gérer ces situations-là, a indiqué Julien. J'espère que l'équipe va s'améliorer parce qu'il va y en avoir d'autres matchs de ce genre. »

Johnson a eu sa revanche un peu plus tard pendant une attaque en surnombre du Lightning.

Le Tricolore jouera à nouveau dimanche contre les Panthers en Floride.

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