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« On veut être devant, pas derrière » : Racing Point et Lance Stroll dévoilent leur voiture

Un reportage de Philippe Crépeau
Radio-Canada

La nouvelle écurie Racing Point, dirigée par le milliardaire canadien Lawrence Stroll, a dévoilé sa toute première voiture et son nom officiel, mercredi matin, au Salon de l'auto de Toronto.

L’équipe s’appelle dorénavant SportPesa Racing Point. SportPesa, une plateforme de paris en ligne, devient le commanditaire en titre de l’écurie.

Les bolides que piloteront le Montréalais Lance Stroll et son coéquipier mexicain Sergio Perez sont roses, comme l’étaient ceux de Force India en 2018.

L’aileron arrière est bleu, la couleur du commanditaire principal de l’écurie. On peut également y lire le nom de Bombardier, aussi commanditaire.

« Est-ce que je peux la conduire dès maintenant, a dit à la blague Lance Stroll. Elle est magnifique, vraiment. »

C’est la première fois qu’une équipe de formule 1 dévoile sa nouvelle voiture en exclusivité au Canada. Lawrence Stroll, le père de Lance, compte notamment André Desmarais parmi son groupe d’investisseurs.

La nouvelle écurie SportPesa Racing Point, fondée sur les vestiges de Force India, sera propulsée par un moteur Mercedes qui, espère-t-elle, lui permettra de viser le quatrième rang au classement des constructeurs.

En 2018, dans la tourmente, Force India s’est classée au 7e rang. Plutôt que de parler d’un nouveau chapitre pour l’écurie, les dirigeants parlent carrément d’un nouveau livre.

On veut être devant, pas derrière. On veut monter sur le podium régulièrement. Tout le monde travaille très fort et l’équipe est plus en santé que jamais. Les gens de l'équipe ont fait un bon travail l'an passé avec très peu de budget. Là, on peut vraiment s'améliorer.

Lance Stroll

« La compétition sera féroce, mais on pense avoir ce qu’il faut pour lutter pour des podiums, a ajouté Perez, 29 ans. On entre vraiment dans une nouvelle ère. »

« Mon père a une vision »

Stroll, 20 ans, en sera à sa troisième saison en F1, et à sa première avec sa nouvelle équipe. Pour la première fois, son père Lawrence sera le véritable chef de l'équipe.

« Mon père a une vision pour amener cette équipe au sommet et je le suis dans ça, explique Stroll. Je veux aider cette équipe à parvenir au-devant de la grille. On est capable de le faire. »

Stroll a passé ses deux premières saisons avec l'écurie britannique Williams. Il a terminé la dernière campagne au 18e échelon du classement des pilotes avec une maigre récolte de six points.

Quant à Perez, il a pris le 8e rang avec 62 points. Il est monté une fois sur le podium, une 3e place à Bakou en Azerbaïdjan.

L'écurie Force India, aux prises avec de sérieuses difficultés financières l'an dernier, a été rachetée en août par un consortium mené par Lawrence Stroll.

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