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Le Rouge et Noir perd Trevor Harris et trois autres joueurs vedettes

Trois joueurs de football qui célèbrent
Trevor Harris quitte le Rouge et Noir d'Ottawa pour se joindre aux Eskimos d'Edmonton Photo: The Canadian Press / John Woods
Kim Vallière

Les premières heures qui ont suivi l'ouverture du marché des joueurs autonomes dans la Ligue canadienne de football (LCF) ont laissé le Rouge et Noir d'Ottawa déplumé.

L'équipe a perdu, en deux heures, son quart-arrière numéro un, son meilleur receveur, son porteur de ballon étoile et un pilier de la ligue à l’attaque.

Le quart Trevor Harris a choisi de poursuivre sa carrière avec les Eskimos d’Edmonton, qui lui ont accordé un contrat de deux saisons. L’Américain de 32 ans a mené le Rouge et Noir à la Coupe Grey en 2018, après avoir connu sa meilleure saison avec 5116 verges par la voie aérienne et 22 passes de touché.

Ses demandes financières étaient trop élevées selon le directeur général de l'équipe, Marcel Desjardins. Ce dernier a l'intention de confier les rennes de l'attaque à Dominique Davis, l'adjoint de Harris en 2018.

Le quart de 29 ans évolue dans la LCF depuis 2015, mais n'a jamais été le numéro un d'une équipe. Ce que j'aime, c'est sa capacité de créer avec ses pieds. C'est quelque chose de complètement différent pour notre unité offensive, a souligné Desjardins.

Ce dernier est ouvert à l'idée d'ajouter un quart d'expérience à sa formation, mais n'avait pas de détails concrets à offrir sur le dossier, lors de la téléconférence avec les médias locaux lundi après-midi.

Attaque démantelée

Les Eskimos ont également mis sous contrat le receveur Greg Ellingson et le joueur de ligne offensive SirVincent Rogers.

Ellingson a connu quatre saisons de plus de 1000 verges de réceptions à Ottawa et représente l’une des cibles préférées de Harris. Les deux hommes sont également de bons amis à l’extérieur du terrain.

Le Rouge et Noir avait annoncé en décembre que le receveur ne participerait plus aux activités de l’équipe, après avoir été accusé par la Police d’Ottawa de ne pas avoir fourni un échantillon d’haleine à la suite d'une arrestation.

Rogers a expliqué sur Twitter pourquoi il avait choisi de poursuivre sa carrière à Edmonton. Le plaqueur à gauche a indiqué qu’il avait l’impression que le Rouge et Noir ne lui avait pas montré suffisamment de respect dans sa dernière offre contractuelle, mais a tenu à remercier l’organisation et les partisans pour les années passées dans la capitale.

Le vétéran de six saisons dans la LCF a remporté le titre de joueur de ligne offensive par excellence, en 2015.

William Powell prend pour sa part le chemin de la Saskatchewan. Il a conclu une entente de deux saisons avec les Roughriders.

Le demi offensif a récolté plus de 1000 verges au sol lors des deux dernières saisons dans l’uniforme du Rouge et Noir et a été nommé deux fois au sein de l’équipe d’étoiles de l'Est.

Powell a passé quatre ans en sol ottavien, mais a raté la saison 2016 en raison d’une blessure au tendon d’Achille.

Nouveaux venus à Ottawa?

Le Rouge et Noir n'a toujours pas mis de nouveau joueur sous contrat, de nombreuses heures après l'ouverture du marché des joueurs autonomes.

Les partisans ont-ils raison de s'inquiéter pour la prochaine saison du Rouge et Noir? On va quand même gérer une équipe compétitive, une équipe excitante à regarder et dans plusieurs cas, on va être une équipe plus jeune aussi, ce qui n'est pas une mauvaise chose, a soutenu Desjardins.

Le directeur général a avancé qu'il pourrait annoncer une entente avec un athlète au cours de la journée mercredi, sans offrir plus de détails.

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