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« Ça va être un nouveau début » : Xavier Ouellet nommé capitaine du Rocket de Laval

Il pose dans le vestiaire avec son nouveau chandail.
Xavier Ouellet portera désormais le « C » sur son chandail du Rocket de Laval. Photo: Rocket de Laval
Radio-Canada

Le Rocket de Laval a annoncé mardi que le défenseur Xavier Ouellet a été nommé capitaine de l'équipe. Choisi par le groupe d'entraîneurs du Rocket et par la direction du Canadien de Montréal, Ouellet devient le deuxième joueur de la jeune histoire du club-école à assumer ce rôle après Byron Froese.

Le nouveau capitaine était encore sous le choc du départ de son prédécesseur quand l'entraîneur-chef, Joël Bouchard, lui a annoncé sa nomination.

J'étais un peu surpris parce que ça a changé vite. Mais il faut que tu tournes la page. Là, ça va être un nouveau début. Je prends ça avec une grande fierté.

Xavier Ouellet

Froese a été acquis par les Flyers en compagnie de David Schlemko dans l'échange qui a permis au CH d'obtenir les services de Dale Weise et de Christian Folin, samedi.

Depuis qu'il a été cédé au Rocket le 8 décembre dernier, après avoir été soumis au ballottage, Ouellet a amassé 17 points, dont 3 buts, en 21 rencontres. Il avait auparavant récolté 3 aides en 19 rencontres avec le Tricolore.

« Je pense que si je continue à faire ce que je fais en ce moment, les bonnes choses vont arriver dans ma carrière. J’ai toujours le même rêve de retourner dans la Ligue nationale. Je vais prendre ce rôle au sérieux. On va voir où tout ça va m’amener », dit Ouellet avec philosophie.

Le rôle de capitaine n'est pas nouveau pour lui. Dans les rangs juniors, il avait aussi arboré le « C » pendant les deux saisons qu'il a passées avec l'Armada de Blainville-Boisbriand, sous les ordres de Bouchard.

Je l’ai choisi pour l’homme qu’il est. Il est un compétitif. Je le connais depuis l’âge de 16 ans. Le leadership, c’est quelque chose qui est souvent inné. C'est un choix qui était logique.

Joël Bouchard

Ouellet en est à sa sixième saison chez les professionnels et à sa première avec le Tricolore. Choix de deuxième tour (48e au total) des Red Wings de Détroit au repêchage de 2011, le gaucher de 25 ans a disputé 160 matchs dans la LNH avec les Red Wings et le Canadien. Il a inscrit 26 points, dont 5 buts.

Dans la Ligue américaine, il a inscrit 12 buts et 67 mentions d'aide en 204 rencontres avec les Griffins de Grand Rapids et le Rocket.

Outre l'Armada de Blainville-Boisbriand, Ouellet a aussi joué avec le Junior de Montréal.

Avec les informations de La Presse canadienne

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