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Le Canadien s’avoue vaincu en prolongation face aux Maple Leafs

John Tavares (à droite) donne la victoire aux Maple Leafs en prolongation.

Photo : La Presse canadienne / Graham Hughes

La Presse canadienne

Dans ce qui pourrait bien être un avant-goût d'un duel de séries éliminatoires, le Canadien a perdu 4-3 en prolongation contre les Maple Leafs de Toronto, samedi soir, à Montréal.

Le match s'est déroulé à haute intensité, les deux équipes s'échangeant de bons coups d'épaule ainsi que de bonnes chances de marquer pendant plus de 60 minutes. D'ailleurs, n'eût été le froid glacial qui régnait à l'extérieur du Centre Bell, on aurait cru à un match de séries éliminatoires au printemps.

Ce match était d'autant plus important qu'un seul point séparait les deux équipes au classement de l'Est samedi matin, bien que les Maple Leafs (34-17-3) aient toujours deux matchs de plus à disputer.

« Les gars sont déçus en ce moment, avec raison, a déclaré l'entraîneur-chef Claude Julien. Nous avons des attentes très élevées envers nous-mêmes. C'était un match que nous voulions absolument gagner. Par contre, nous sommes sortis avec 8 points sur une possibilité de 10 pendant cette série à domicile. C'est ce qui est important. »

Andrew Shaw, qui était de retour au jeu après avoir raté 15 rencontres en raison d'une blessure au cou, a inscrit un but et une mention d'aide. Tomas Tatar et Brendan Gallagher ont complété la marque pour le Tricolore, tandis que Max Domi s'est signalé avec deux passes.

Le Canadien (31-18-7), qui était à la recherche d'une quatrième victoire d'affilée, présente donc une fiche de 7-1-2 à ses 10 derniers matchs. Après la rencontre, Julien a d'ailleurs souligné les nombreuses chances ratées des siens en avantage numérique.

« Ça n'a pas été joli du tout, a-t-il reconnu. Nous devons faire circuler la rondelle davantage. De plus, je n'ai pas aimé le fait que nous perdions nos mises en jeu, car nous nous privions de chances de nous installer dans leur territoire. J'ai été déçu, et nous devrons travailler là-dessus. »

Outre John Tavares qui a marqué en prolongation, Andreas Johnsson, Nikita Zaitsev et William Nylander ont aussi noirci la feuille de pointage pour les Maple Leafs.

Carey Price, qui a pris part au 600e match de sa carrière dans la LNH, a effectué 28 arrêts. Il n'a donc pu signer une huitième victoire d'affilée. Son vis-à-vis, Frederik Andersen, a repoussé 35 tirs.

Shaw a donné le ton à la soirée après seulement 51 secondes de jeu. Le vétéran s'est installé dans l'enclave et a habilement redirigé un tir des poignets du défenseur Jeff Petry derrière Andersen pour enregistrer son 12e de la campagne.

La riposte des Maple Leafs n'a cependant pas tardé. Johnsson a ramené les deux équipes à la case départ, à 2:20, en sautant sur un retour de lancer dans l'enclave après que Zach Hyman eut battu Shea Weber dans le coin de la patinoire.

Zaitsev a ensuite procuré l’avance 2-1 aux Torontois à 4:42 d'un tir des poignets de la ligne bleue qui s'est faufilé au travers d'une mêlée devant le filet avant de terminer sa course derrière Price.

Comme cela a été le cas en première période, le CH a frappé tôt au deuxième tiers.

Tatar s'est amené rapidement en zone des Leafs avant de décocher un tir des poignets papillon qui a déjoué – bien malgré lui – Andersen à 1:13. Price a amassé sa première mention d'aide de la saison sur la séquence.

Les joueurs du Canadien célèbrent un but devant le gardien Frederik Andersen.

Les joueurs du Canadien célèbrent un but devant le gardien Frederik Andersen.

Photo : USA Today Sports

Les hommes de Claude Julien ont ensuite déployé leur fameux « système de jeu », ne laissant que très peu d'espace aux joueurs des Leafs pour diriger des tirs de qualité vers Price. Si bien qu'après 40 minutes de jeu c'était toujours 2-2.

Domi a brièvement cru avoir donné l’avance au Canadien en début de troisième vingt, après avoir rabattu son propre retour de lancer derrière Andersen. La reprise a cependant rapidement montré, sans équivoque, que son bâton était porté plus haut que la limite permise.

Domi s'est repris quelques minutes plus tard grâce à une belle percée à l'aile gauche en territoire torontois, avant de refiler le disque à Gallagher, seul dans l'enclave. Le pugnace attaquant a alors soulevé le disque habilement au-dessus d'Andersen, alors couché sur le ventre dans son demi-cercle.

Les Torontois n'avaient toutefois pas dit leur dernier mot. Ils sont revenus à la charge quatre minutes plus tard, lorsque Nylander a déjoué Price d'un tir des poignets vif du côté du bloqueur.

Tavares a finalement tranché le débat d'un tir du revers qui a battu Price, à 2:17 de la prolongation.

Le Canadien bénéficiera maintenant de quelques jours de congé avant son prochain match, jeudi, contre P.K. Subban et les Predators à Nashville.

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