•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Le corps d'Emiliano Sala formellement identifié

L'attaquant argentin Emiliano Sala dans l'uniforme du FC Nantes, le dernier club professionnel pour lequel il a joué.

L'attaquant argentin Emiliano Sala dans l'uniforme du FC Nantes, le dernier club professionnel pour lequel il a joué.

Photo : Getty Images / SEBASTIEN SALOM GOMIS

Agence France-Presse

Le corps récupéré dans l'épave de l'avion qui avait disparu au-dessus de la Manche le 21 janvier a été formellement identifié comme étant celui d'Emiliano Sala, a annoncé jeudi soir la police du comté du Dorset dans le sud-ouest de l'Angleterre. Quelques heures plus tard, le FC Nantes a annoncé qu'il retirerait le maillot numéro 9 du joueur argentin.

Cette confirmation officielle a suscité une grande émotion en Argentine, des habitants du village de Progreso, où Sala avait grandi, jusqu'au président argentin Mauricio Macri.

« Les familles de M. Sala et du pilote David Ibbotson ont été informées. Nos pensées sont pour eux tous », a annoncé la police britannique sur Twitter.

Le coroner, officier de justice chargé de faire la lumière sur les décès de cause non naturelle, « continuera d'enquêter sur les circonstances de ce décès », a précisé la police.

L'épave du monomoteur Piper Malibu qui emmenait le pilote de 59 ans et l'ex-attaquant de Nantes de 28 ans, vers son nouveau club de Cardiff, avait été localisée dimanche, à l'endroit où l'avion avait cessé d'émettre et se trouvait à 67,7 mètres de fond, à une vingtaine de kilomètres au nord de l'île anglo-normande de Guernesey.

Le corps trouvé dans l'épave avait été amené à terre jeudi matin par le navire du Bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens (AAIB), Geo Ocean III, au lendemain de sa récupération, dans des conditions difficiles par l'AAIB et par ses prestataires spécialisés.

Les tentatives de récupération de l'épave ont échoué, avait indiqué mercredi soir l'AAIB, évoquant notamment de « mauvaises conditions météorologiques ».

Les raisons de l'accident restent inconnues, mais l'AAIB espère avoir collecté suffisamment d'indices en filmant l'épave pour faire la lumière sur les circonstances du drame.

Le no 9 retiré

Aucun joueur du FC Nantes ne pourra désormais porter le numéro 9 de Sala, qui sera retiré afin de lui rendre hommage.

« Je n'ai pas les mots. C'est une tragédie, je suis anéanti. Emiliano a laissé son empreinte. C'est pourquoi, comme beaucoup de partisans, je souhaite l'honorer à nouveau en retirant le numéro 9, a déclaré le président de l'équipe Waldemar Kita dans un communiqué. Emiliano fera à jamais partie des légendes qui ont écrit la grande histoire du FC Nantes. »

Quant aux suites du transfert, le club nantais a demandé à deux avocats d'étudier les recours juridiques possibles pour obliger Cardiff à honorer son paiement, a-t-on appris mercredi auprès d'une source proche du club.

Le premier versement des 17 millions d'euros que devait rapporter le transfert de l'avant-centre argentin vers le club gallois n'a pas été effectué, alors que le transfert a bien été enregistré par les instances avant l'accident.

Nantes envisage aussi de porter l'affaire devant la FIFA, toujours selon cette source. Interrogé sur ces informations, le club n'avait pas répondu mercredi aux sollicitations de l'AFP.

Soccer

Sports