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Le corps dans l'épave de l'avion d'Emiliano Sala a été récupéré

Une photo d'Emiliano Sala projetée sur un écran géant à Cardiff

Une photo d'Emiliano Sala projetée sur un écran géant à Cardiff.

Photo : Getty Images / AFP/Ian Kington

Agence France-Presse

Le corps récupéré dans l'épave de l'avion transportant le footballeur argentin Emiliano Sala, disparu des radars le 21 janvier au-dessus de la Manche, est arrivé jeudi dans le sud de l'Angleterre où il sera autopsié et identifié, a annoncé la police britannique.

« Ce matin, le corps a été amené au port de Portland, dans le Dorset, qui est la partie du territoire britannique la plus proche de l'endroit où l'avion a été localisé », a indiqué la police locale dans un communiqué.

Le coroner, officier de justice chargé de faire la lumière sur les décès de cause non naturelle, « enquêtera sur les circonstances de cette mort, avec le soutien de la police du Dorset, a-t-elle ajouté. Une autopsie aura lieu en temps utile ».

« Une identification formelle doit encore avoir lieu, mais les familles d'Emiliano Sala et de David Ibbotson [le pilote, NDLR] ont été informées et continueront d'être soutenues par des officiers spécialement formés en ces moments difficiles », selon la même source.

Opération ardue

La carcasse du monomoteur Piper Malibu qui emmenait l'ex-attaquant nantais de 28 ans et son pilote de 59 ans vers son nouveau club de Cardiff avait été localisée dimanche, à l'endroit où l'avion avait cessé d'émettre, dans la Manche, à une vingtaine de kilomètres au nord de l'île anglo-normande de Guernesey. Elle se trouvait à 67,7 mètres sous l'eau.

Le corps retrouvé dans l'épave a été ramené à terre jeudi matin par le navire du Bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens (AAIB), Geo Ocean III, au lendemain de sa récupération dans des conditions difficiles par l'AAIB et par ses prestataires spécialisés.

« L'opération s'est déroulée dans la plus grande dignité possible », a écrit le Bureau d'enquête dans un communiqué.

Les raisons de l'accident, qui a selon toute vraisemblance coûté la vie aux deux occupants de l'avion, restent inconnues. Mais en filmant l'épave, les enquêteurs pensent avoir collecté des indices.

Les tentatives de récupération de l'épave ont échoué, a poursuivi l'AAIB, évoquant également de « mauvaises conditions météorologiques ». Les fortes marées dans la zone limitent les capacités d'intervention.

Les prévisions météorologiques étant en outre mauvaises à court terme, « la décision difficile a été prise de mettre un terme à l'opération », a-t-il précisé.

Mais « bien qu'il n'ait pas été possible de récupérer l'avion, le long enregistrement vidéo effectué par le ROV [Remotely Operated Vehicule, véhicule sous-marin télécommandé, NDLR] devrait fournir de précieux éléments pour l'enquête », a souligné l'organisme.

Le corps avait été aperçu dans l'épave par les équipes de la société privée Blue Water Recoveries, mandatée par la famille d'Emiliano Sala, qui avait relancé les recherches le 26 janvier, deux jours après l'arrêt des opérations de secours coordonnées par la police de Guernesey, grâce aux fonds récoltés par une cagnotte en ligne.

Récupération de l'argent du transfert?

La disparition du footballeur, au moment où il rejoignait son nouveau club deux jours après son transfert, a provoqué une vague d'émotions et d'hommages, tant à Nantes, où il jouait depuis la saison 2015-2016, qu'à Cardiff, le club dont les joueurs et les supporteurs l'attendaient pour relancer une saison mal engagée.

« Il n'y a plus d'espoir, avait déclaré lundi le père d'Emiliano Sala, Horacio Sala, sur la chaîne Fox Sports, après avoir longtemps cru à un miracle. Nous espérons que les deux corps sont à l'intérieur [de l'avion]. C'est fini, la seule chose que j'espère maintenant, c'est qu'ils le trouvent. »

Quant aux suites du transfert, le FC Nantes a demandé à deux avocats d'étudier les recours juridiques possibles pour obliger Cardiff à honorer son paiement, a-t-on appris mercredi auprès d'une source proche du club.

Le premier versement des 17 millions d'euros (28,7 M$ CA) que devait rapporter le transfert de l'avant-centre argentin vers le club gallois n'a pas été effectué, alors que le transfert a bien été enregistré par les instances avant l'accident.

Nantes envisage aussi de porter l'affaire devant la FIFA, toujours selon cette source. Interrogé sur ces informations, le club n'avait pas répondu mercredi aux sollicitations de l'AFP.

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