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Hugo Houle 23e au contre-la-montre du Tour de Valence

Hugo Houle
Hugo Houle Photo: AFP/Getty Images / PHILIPPE LOPEZ
Radio-Canada

Le Québécois Hugo Houle a terminé mercredi au 23e rang de la première étape du Tour de Valence, un contre-la-montre de 10,2 km.

Le cycliste de l'équipe Astana a parcouru la distance en 13 min 23 s, à 28 s du gagnant, le Norvégien Edvald Boasson Hagen (Dimension-Data).

« Un très bon chrono pour partir ce Tour de Valence, même si j’ai faibli dans la montée finale », a écrit Houle sur son compte Twitter.

Par un temps ensoleillé et 19 degrés Celsius, le champion de Norvège du contre-la-montre l'a emporté en 12:56. Il a été le seul à descendre sous les 13 minutes.

Il a battu de 5 secondes un coéquipier de Houle, l'Espagnol Ion Izagirre Insausti, au terme de la montée finale et abrupte de 600 m.

« Commencer la saison comme ça, c'est parfait. J'ai bien travaillé durant l'hiver, et je savais que je pouvais être compétitif », a dit Boasson Hagen, cité par le site Cycling News.

Le vainqueur du Tour de France en 2018, Geraint Thomas (Sky), et Alejandro Valverde (Movistar) ont été les derniers à s'élancer. Ils ont respectivement fini 13e et 8e.

La deuxième étape de 166 km comprendra deux montées de deuxième catégorie et une de troisième catégorie, au 42e kilomètre, avant une longue descente vers l'arrivée.

Nigel Ellsay (Rally UHC Cycling), de Courtenay en Colombie-Britannique, a fini 58e à 49 s. Son compatriote Svein Tuft (Rally UHC Cycling), de Langley en Colombie-Britannique, a conclu au 98e échelon à 63 s.

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